El planeta único ‘super puff’ es tan grande como Júpiter pero 10 veces más ligero

Los astrónomos han descubierto un planeta único de “ súper bocanadas ”, tan grande como Júpiter, pero 10 veces más liviano.

El planeta, llamado WASP-107b, es considerado uno de los exoplanetas menos densos jamás descubiertos, lo que le valió el sobrenombre de “ super puff ” o “ algodón de azúcar ”.

Los investigadores dicen que los hallazgos tienen “ grandes implicaciones ” para lo que entendemos sobre cómo se forman y se desarrollan los planetas gigantes.

WASP-107b está muy cerca de su estrella, WASP-107, con estimaciones que sugieren que el planeta está más de 16 veces en su estrella que la Tierra en el Sol.

¿QUÉ ES WASP-107B?

Se cree que WASP-107b es uno de los exoplanetas menos densos, lo que le valió el sobrenombre de planeta de “superhumectación” y “algodón de azúcar”.

Se encuentra aproximadamente a 212 años luz de la Tierra, en la constelación de Virgo, y está muy cerca de su estrella, WASP-107, con estimaciones que sugieren que el planeta está más de 16 veces más alejado de su estrella que la Tierra. no está en el sol.

Las estimaciones sugieren que el planeta tiene aproximadamente el mismo tamaño que Júpiter, pero unas 10 veces más ligero.

Esta densidad extremadamente baja indica que el planeta debe tener un núcleo sólido de no más de cuatro veces la masa de la Tierra, según los investigadores.

Esto sugiere que más del 85% de su masa reside en la gruesa capa de gas que rodea su núcleo.

WASP-107b se encuentra aproximadamente a 212 años luz de la Tierra en la constelación de Virgo.

Las estimaciones sugieren que el planeta está 16 veces más cerca de su estrella, WASP-107, que la Tierra del Sol.

A partir de las observaciones obtenidas por el Observatorio Keck en Hawai, los investigadores de la Universidad de Montreal pudieron determinar el tamaño y la densidad del planeta.

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Sus resultados sugieren que WASP-107b tiene aproximadamente el mismo tamaño que Júpiter, pero es unas 10 veces más ligero.

Esta densidad extremadamente baja indica que el planeta debe tener un núcleo sólido de no más de cuatro veces la masa de la Tierra, según los investigadores.

Esto sugiere que más del 85% de su masa reside en la gruesa capa de gas que rodea su núcleo.

Caroline Piaulet, estudiante de doctorado en la Universidad de Montreal y autora principal del estudio, dijo: “Teníamos muchas preguntas sobre WASP-107b. ¿Cómo pudo formarse un planeta de tan baja densidad?

¿Y cómo evitó que se escapara su enorme capa de gas, especialmente dada la proximidad del planeta a su estrella?

“Esto nos motivó a hacer un análisis exhaustivo para determinar su historial de formación.

La mayoría de los planetas gigantes gaseosos, como Júpiter y Saturno, tienen un núcleo sólido que es al menos 10 veces el tamaño de la Tierra.

Las estimaciones sugieren que el planeta tiene aproximadamente el mismo tamaño que Júpiter, pero unas 10 veces más ligero.

Las estimaciones sugieren que el planeta tiene aproximadamente el mismo tamaño que Júpiter, pero unas 10 veces más ligero.

Sin embargo, WASP-107b tiene un núcleo mucho menos masivo, lo que lleva a los investigadores a preguntarse cómo el planeta cruzó el umbral crítico necesario para construir y mantener su envoltura gaseosa.

La profesora Eve Lee, una experta de renombre mundial en planetas superhumeantes, tiene varias teorías.

“Para WASP-107b, el escenario más plausible es que el planeta se formó lejos de la estrella, donde el gas en el disco es lo suficientemente frío como para que la acumulación de gas pueda ocurrir muy rápidamente”, dijo. ella declaró.

“El planeta pudo entonces migrar a su posición actual, ya sea mediante interacciones con el disco o con otros planetas del sistema.

Sorprendentemente, los datos anteriores de la nave espacial Hubble de la NASA sugieren que WASP-107b contiene muy poco metano.

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La Sra. Piaulet dijo: “Es extraño porque para este tipo de planeta el metano debería ser abundante. Ahora estamos volviendo a analizar las observaciones de Hubble con la nueva masa del planeta para ver cómo afectará esto a los resultados y para examinar qué mecanismos podrían explicar la destrucción del metano.

WASP-107b es aproximadamente del mismo tamaño que Júpiter (en la foto), pero es 10 veces más liviano que el gigante gaseoso

WASP-107b es aproximadamente del mismo tamaño que Júpiter (en la foto), pero es 10 veces más liviano que el gigante gaseoso

Las observaciones también revelaron que WASP-107b no es el único en orbitar la estrella WASP-107, sino que se le une otro planeta, llamado WASP-107c.

WASP-107c tiene una masa de aproximadamente un tercio de la de Júpiter, y está mucho más lejos de su estrella central que WASP-107b, tardando tres años en completar una órbita, en comparación con solo 5.7 días.

Curiosamente, la excentricidad de este segundo planeta es alta, lo que significa que su trayectoria es más ovalada que circular.

La Sra. Piaulet explicó: “El WASP-107c, de alguna manera, ha conservado la memoria de lo que sucedió en su sistema.

“Su gran excentricidad apunta a un pasado bastante caótico, con interacciones entre los planetas que podrían haber llevado a importantes desplazamientos, como el que se sospecha para WASP-107b.

El equipo espera que los hallazgos arrojen luz sobre los diferentes mecanismos por los cuales se forman los planetas en todo el universo.

La Sra. Piaulet agregó: “Los exoplanetas como WASP-107b, que no tienen análogos en nuestro sistema solar, nos permiten comprender mejor los mecanismos de formación de los planetas en general y la variedad de exoplanetas que resultan de ellos. Esto nos motiva a estudiarlos en detalle.

Los científicos estudian la atmósfera de exoplanetas distantes utilizando enormes satélites espaciales como el Hubble

Las estrellas distantes y sus planetas en órbita a menudo tienen condiciones diferentes a las que vemos en nuestra atmósfera.

Para comprender estos nuevos mundos y de qué están hechos, los científicos deben ser capaces de detectar cuáles son sus atmósferas.

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A menudo lo hacen usando un telescopio similar al telescopio Hubble de la NASA.

Estos enormes satélites barren el cielo y se fijan en exoplanetas que la NASA cree que son interesantes.

Aquí, los sensores integrados realizan diferentes formas de análisis.

Uno de los más importantes y útiles es la espectroscopia de absorción.

Esta forma de análisis mide la luz que sale de la atmósfera de un planeta.

Cada gas absorbe una longitud de onda de luz ligeramente diferente, y cuando esto sucede, aparece una línea negra sobre un espectro completo.

Estas líneas corresponden a una molécula muy específica, lo que indica su presencia en el planeta.

A menudo se les conoce como las líneas de Fraunhofer por el nombre del astrónomo y físico alemán que las descubrió por primera vez en 1814.

Al combinar todas las diferentes longitudes de onda de las luces, los científicos pueden determinar todas las sustancias químicas que componen la atmósfera de un planeta.

La clave es que lo que falta proporciona las pistas para descubrir lo que está presente.

Es de vital importancia que esto se haga con telescopios espaciales, ya que la atmósfera de la Tierra interferiría.

La absorción de sustancias químicas en nuestra atmósfera distorsionaría la muestra, por lo que es importante estudiar la luz antes de que tenga la oportunidad de llegar a la Tierra.

Esto se usa a menudo para buscar helio, sodio e incluso oxígeno en atmósferas extrañas.

Este diagrama muestra cómo la luz que pasa de una estrella y atraviesa la atmósfera de un exoplaneta produce líneas de Fraunhofer que indican la presencia de compuestos clave como el sodio o el helio.

Este diagrama muestra cómo la luz que pasa de una estrella y atraviesa la atmósfera de un exoplaneta produce líneas de Fraunhofer que indican la presencia de compuestos clave como el sodio o el helio.

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