El ‘protector solar’ en el polen antiguo ‘indica una extinción masiva causada por los rayos UV’

Los químicos similares a los protectores solares encontrados en el polen antiguo sugieren que la radiación ultravioleta desempeñó un papel en una de las mayores extinciones masivas que tuvo lugar hace 250 millones de años, dijeron los científicos.

Un equipo de expertos del Reino Unido, Alemania y China analizó antiguos granos de polen, aproximadamente la mitad del ancho de un cabello humano, conservados en rocas recuperadas en el Tíbet.

En estos pólenes, encontraron compuestos producidos por plantas de 250 millones de años para protegerse de los dañinos rayos ultravioleta (UV-B).

Los expertos dijeron que sus hallazgos, publicados en la revista Science Advances, agregan más evidencia a la teoría de que «un pulso UV-B desempeñó un papel importante en el evento de extinción masiva de finales del siglo XIX. Pérmico».

El profesor Barry Lomax, de la Universidad de Nottingham, dijo: “Las plantas necesitan la luz solar para la fotosíntesis, pero necesitan protegerse, y en particular su polen, de los efectos nocivos de los rayos UV-B.

«Para hacer esto, las plantas cargan las paredes exteriores de los granos de polen con compuestos que funcionan como protector solar para proteger las células vulnerables y asegurar una reproducción exitosa».

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La alta radiación UV-B puede haber afectado el ecosistema terrestre más amplio (Conor Haynes-Mannering/Universidad de Nottingham/PA)

Il y a environ 250 millions d’années, à la fin de la période permienne, quelque chose a tué plus de 80% des espèces de la planète, dans ce que l’on pense être le plus grave des cinq grands événements d’extinction de masa.

Se cree que el evento fue provocado por una erupción volcánica masiva, del tamaño de la Siberia moderna, que luego provocó que grandes cantidades de carbono fueran bombeadas a la atmósfera, creando un efecto invernadero.

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El repentino proceso de calentamiento ha afectado a la capa de ozono, debilitándola y exponiendo a plantas y animales a los efectos nocivos de los rayos UV-B.

Otros descubrimientos de esporas y granos de polen malformados de este período también agregan más evidencia de la destrucción causada por la radiación ultravioleta, dijeron los científicos.

El Dr. Wes Fraser, de la Universidad de Oxford Brookes, dijo: «El vulcanismo en una escala tan cataclísmica afecta todos los aspectos del sistema de la Tierra, desde cambios químicos directos en la atmósfera hasta cambios en las tasas de secuestro de carbono, hasta la reducción del volumen de fuentes de alimentos nutritivos disponibles». a los animales».

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