El rover Curiosity de la NASA en Marte explora un paisaje cambiante

Nuevo video suena en el noveno año del rover en Marte

ARRIBA VIDEO: El rover Curiosity de la NASA explora el Monte Sharp, una montaña de 8 kilómetros de altura ubicada en la cuenca del cráter Gale en Marte.

(NASA) – Imágenes de rocas retorcidas y colinas redondeadas deleitan a los científicos mientras el rover Curiosity de la NASA sube al monte Sharp, una montaña de 8 kilómetros de altura dentro de la cuenca del cráter Gale de Mars de 154 kilómetros de ancho.

La cámara Mast del rover, o Mastcam, resalta estas características en un panorama capturado el 3 de julio de 2021 (el día 3167 marciano o terrestre de la misión).

Este lugar es especialmente emocionante: las naves espaciales que orbitan Marte muestran que Curiosity ahora se encuentra en algún lugar entre una región enriquecida en minerales arcillosos y una región dominada por minerales salados llamados sulfatos.

Las capas de la montaña en esta área pueden revelar cómo el antiguo entorno del cráter Gale se ha secado con el tiempo. Se están viendo cambios similares en todo el planeta, y estudiar esta región de cerca ha sido un objetivo importante a largo plazo para la misión.

“Las rocas aquí comenzarán a decirnos cómo este planeta una vez húmedo se convirtió en el Marte seco de hoy, y cuánto tiempo han persistido los ambientes habitables incluso después de eso”, dijo Abigail Fraeman, científica asociada del proyecto Curiosity, en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Sureste de california.

Nueve años en Marte

Curiosity aterrizó hace nueve años, el 5 de agosto de 2012 PDT (6 de agosto de 2012 EDT), para estudiar si diferentes entornos marcianos podrían haber sustentado la vida microbiana en el pasado antiguo del planeta, cuando existían lagos y aguas subterráneas en el cráter Gale.

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El rover rocía muestras de roca con un taladro en su brazo robótico, luego rocía el polvo en el marco del rover, donde un par de instrumentos determinan qué sustancias químicas y minerales están presentes. Curiosity perforó recientemente su muestra de roca número 32 a partir de un objetivo denominado “Pontours”, que detallará la transición de la región de minerales arcillosos a la dominada por sulfatos.

El rover Curiosity Mars de la NASA ha utilizado el taladro en su brazo robótico para tomar 32 muestras de rocas hasta la fecha. Mars Hand Lens Imager (MAHLI), una cámara al final del brazo robótico, proporcionó las imágenes para este mosaico. (Imagen de la NASA)

Debido a que es invierno en la ubicación de Curiosity, el cielo en el nuevo panorama está relativamente libre de polvo, lo que proporciona una vista clara del suelo del cráter Gale. Esto permitió al equipo de la misión reflexionar sobre los 26 kilómetros que recorrió Curiosity durante la misión.

“El día de aterrizaje es siempre uno de los días más felices de mi carrera profesional”, dijo la nueva directora del proyecto de la misión, Megan Richardson Lin, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. Lin comenzó a trabajar en Curiosity justo antes de su lanzamiento, y se unió al equipo de operaciones de superficie poco después. Desde entonces, ha ocupado varios puestos en la misión. “Conducimos un robot mientras explora otro planeta. Ver cómo los nuevos descubrimientos y los resultados científicos guían las actividades diarias es extremadamente gratificante.

Hay más por descubrir en la carretera. Curiosity ya abrió un camino sinuoso entre la “Montaña Rafael Navarro”, recientemente apodada en honor a un científico de la misión fallecido, y un montículo imponente más alto que un edificio de cuatro pisos.

El próximo año, el rover pasará por estas dos características en un estrecho cañón antes de volver a visitar el “Greenheugh Frontón”, una pendiente con una capucha de piedra arenisca que el rover superó brevemente el año pasado.

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