El sistema solar es estable durante al menos los próximos 100.000 años.

Es bueno tener una historia para sentirse bien de vez en cuando, así que aquí hay una para evitar el miedo existencial: la Tierra no está en peligro de ser arrojada al espacio profundo durante al menos 100,000 años. De hecho, todos los planetas del sistema solar están a salvo durante este tiempo, por lo que hay buenas noticias para ti y tu cuerpo planetario favorito.

Tal vez valga la pena retroceder un poco. La probabilidad de que la Tierra, o cualquier planeta, sea arrojado fuera de órbita siempre es escasa. Como nos dice la física newtoniana, un objeto en movimiento permanece en movimiento a menos que otra fuerza actúe sobre él, y para algo del tamaño de un planeta, se necesitaría una gran fuerza para descarrilar un planeta. . Pero hay ejemplos de cambios planetarios en la propia historia del sistema solar. Uno de los modelos más ampliamente aceptados de la formación del sistema solar, el buen modelodescribe cómo los planetas exteriores migraron temprano en la historia del sistema solar y habrían causado estragos en los mundos rocosos interiores, tal vez desplazando o incluso tragar protoplanetas más pequeños en el proceso.

Pero ahora los investigadores han Haz las matematicas para mostrar que tal migración es poco probable en los próximos 100.000 años. Angel Zhivkov e Ivaylo Tounchev del Departamento de Matemáticas y Ciencias de la Computación de la Universidad de Sofía en Bulgaria utilizaron cálculos informáticos para determinar que es probable que los planetas permanezcan estables. Sus excentricidades (cuánto difiere su órbita de la circular) seguirán siendo pequeñas, al igual que su inclinación (cuán lejos por encima o por debajo del plano del sistema solar viajan). Asimismo, los ejes semi-mayores (el radio de la parte más larga de una órbita elíptica) no cambiarán significativamente para ninguno de los planetas.

El semieje mayor de una órbita planetaria. Crédito de la imagen: Sndeep81, Wikimedia Commons.

Incluso el planeta enano desmantelado Plutón se incluyó en este estudio, y los fanáticos acérrimos de Plutón estarán felices de saber que también probablemente solo se tambaleará un poco durante los próximos 100,000 años.

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Entonces, ¿qué sucede después de 100.000 años? Cuanto más avanzas en el tiempo, más difíciles se vuelven las predicciones, ya que el Universo real sigue siendo un poco caótico, pero Zhivkov y Tunchev creen que «con simples razonamientos y evaluaciones adicionales… el teorema podría probarse durante un millón de años». «. Es poco probable que haya problemas durante este tiempo tampoco. Et, si vous êtes vraiment inquiet, il suffirait d’une puissance de calcul supplémentaire au-delà de ce qui était accessible aux chercheurs, et «la stabilité du système solaire pourrait être prouvée pour les cinq milliards d’années à venir», disent -ellos.

Por supuesto, el modelo no es perfecto. No tiene en cuenta los efectos relativistas, y las matemáticas asumen que los planetas son masas puntuales, que por supuesto en la vida real no lo son. Pero quizás la omisión más evidente del cálculo se refiere a los millones de cuerpos más pequeños en el Sistema Solar: asteroides, cometas y todo lo demás. Por sí solos, los efectos gravitatorios de estos objetos son insignificantes, pero como colectivo, durante miles de millones de años, definitivamente podrían sacudir un poco a los planetas. Incluirlos a todos en el modelo sería una tarea monumental y con rendimientos decrecientes. No es algo que deba mantenerte despierto por la noche.

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Una simulación de todos los objetos cercanos a la Tierra conocidos a partir de enero de 2018. El sistema solar es un lugar ocupado; afortunadamente, la mayoría de los objetos son pequeños, con mucho espacio vacío separándolos de nosotros y entre ellos. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Entonces, terrícolas, marcianos y jovianos: respirad y disfrutad del viaje. Los próximos 100.000 años alrededor del Sol transcurrirán sin problemas. ¡No olvides el protector solar!

Aprende más:

Si desea leer el artículo usted mismo, la versión preliminar está disponible en ArXiv.

Imagen destacada: Representación en color verdadero de los planetas. Crédito: CactiStaccingCrane, Wikimedia Commons.

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