El telescopio espacial Hubble captura la espeluznante estrella de carbono CW Leonis

Para celebrar Halloween, la imagen de esta semana del Telescopio Espacial Hubble muestra a la estrella CW Leonis, que según los científicos del Hubble «parece un siniestro ojo naranja que brilla detrás de un velo de humo».

CW Leonis es una estrella de carbono, un tipo de gigante roja que contiene más carbono que oxígeno y, por tanto, crea una atmósfera hollín de color rojizo. El monóxido de carbono se forma en las capas superiores de su atmósfera, consumiendo oxígeno y dejando otros átomos de carbono libres para crear compuestos similares al hollín. Son estos compuestos de hollín los que crean la capa de polvo que rodea a la estrella.

El telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA celebra Halloween este año con un sorprendente avistamiento de la estrella de carbono CW Leonis, que parece un siniestro ojo naranja detrás de una capa de humo. ESA / Hubble y NASA, T. Ueta, H. Kim

Además de ser una divertida fiesta de Halloween, las imágenes de CW Leonis también son importantes para los científicos que estudian las estrellas de carbono. Es la estrella de carbono más cercana a la Tierra, por lo que los astrónomos pueden aprender más sobre cómo interactúa con la envoltura de polvo y gas que la rodea. «Este es un objeto particularmente interesante de estudiar porque la envoltura de CW Leonis es relativamente turbulenta, con una estructura interna compleja que los astrónomos creen que podría ser esculpida por una estrella compañera cercana», dijo la agencia. Espacio europeo. escribiendo.

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Los datos que se utilizaron para crear esta imagen fueron capturados por Hubble entre 2011 y 2016 por su Wide Field Camera 3. Sin embargo, más recientemente Hubble ha tenido un problema con sus sistemas. Esta semana, todos los instrumentos del telescopio se pusieron en modo seguro, durante el cual no recopilan datos debido a un problema de sincronización.

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«Los instrumentos científicos de Hubble entraron en modo seguro el lunes después de encontrar problemas de sincronización con las comunicaciones internas de la nave espacial», dijo la cuenta oficial de Hubble. tuiteó 25 de octubre. “Las observaciones científicas se han suspendido temporalmente mientras el equipo investiga el problema. Los instrumentos se mantienen saludables.

Esto sigue a un problema con el hardware del Hubble eso sucedió este verano. El telescopio estuvo en modo seguro durante más de un mes mientras los ingenieros investigaban y resolvían el problema cambiando al hardware de respaldo. Hubble tiene ahora más de 30 años y su hardware envejecido podría seguir experimentando tales problemas. Pero los ingenieros han demostrado ser capaces de superar estos problemas, así que crucemos los dedos para que este último problema también se pueda solucionar rápidamente.

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