El telescopio espacial James Webb captura espectaculares fuegos artificiales alrededor de una estrella embrionaria |  Noticias científicas

El telescopio espacial James Webb captura espectaculares fuegos artificiales alrededor de una estrella embrionaria | Noticias científicas

El emblemático observatorio del espacio profundo proporciona a los científicos información valiosa sobre las primeras etapas del nacimiento de una estrella.

L1527 capturado por Webb. (Crédito de la imagen: NASA, ESA, CSA, STScI).

Nueva Delhi: El telescopio espacial James Webb dirigió su sensible mirada infrarroja hacia una protoestrella ubicada a 460 años luz de distancia en la constelación de Tauro, denominada L1527. La imagen captura las primeras etapas de formación estelar, con la protoestrella incrustada en el cuello del ardiente reloj de arena, creciendo sobre material que gira hacia adentro desde un disco circunestelar, que aparece como una banda oscura en el centro de la imagen. La protoestrella tiene sólo unos 100.000 años y todavía está rodeada por la nube molecular, una vasta región de gas y polvo, que es la materia prima a partir de la cual se forma la estrella.

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Los chorros polares se emiten en direcciones opuestas a lo largo del eje de rotación de la estrella o desde sus polos. Interactúan con la nube molecular circundante y producen ondas de choque, que son las características filamentosas que se observan en toda la imagen. Los chorros polares inyectan energía en la nube molecular circundante, haciendo que las regiones por encima y por debajo de la estrella brillen. Las áreas en azul son principalmente moléculas de carbono llamadas hidrocarburos aromáticos policíclicos o HAP. La propia protoestrella y el polvo y gas que la rodean se muestran en rojo.

A medida que la protoestrella madure, los chorros destruirán y repelerán gran parte de la nube molecular, al menos la mayor parte de la que no cae dentro de la estrella, y las estructuras transitorias visibles en la imagen desaparecerán. Hay otras estrellas cercanas, en la misma región de formación estelar, que son casi idénticas a L1527. Hay algunos objetos con los característicos picos de difracción de seis puntas de Webb, que sólo aparecen en las fuentes de luz más brillantes y concentradas, causadas por la luz de objetos distantes que interactúan con la estructura de soporte interna del instrumento.

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Webb, la vida y muerte de las estrellas

La mirada infrarroja de Webb es particularmente útil para mirar a través de oscuras nubes de gas y polvo. Si bien estas nubes oscuras bloquean la mayoría de las frecuencias, la luz infrarroja las atraviesa fácilmente, lo que permite a Webb estudiar protoestrellas en guarderías estelares, en las primeras etapas de formación estelar, así como restos estelares exóticos como estrellas de neutrones o púlsares en nebulosas planetarias, o estrellas muertas rodeadas por sus propias capas exteriores que se desprenden violentamente en explosiones de supernova. Como resultado, Webb avanza en el conocimiento humano sobre el nacimiento y la muerte de las estrellas.

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