El telescopio espacial James Webb despliega con éxito una sombrilla crucial

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Una ilustración muestra el telescopio espacial James Webb flotando en el espacio después de lanzar y desplegar una sombrilla y un plato reflectante. Imagen cortesía de NASA.

Ene. 1 (UPI) – Una sombrilla masiva a bordo de los $ 10 mil millones James Webb El telescopio espacial se ha desplegado con éxito en un paso crítico para sus operaciones, según la NASA.

La segunda sombrilla, o de estribor, en el brazo medio del telescopio se extendió el viernes por la noche cuando el observatorio «pasó otra etapa crítica de despliegue», según la agencia espacial. anuncio.

El despliegue culminó una operación de dos días en la que los 107 elementos cruciales del telescopio dispositivos de liberación de membrana se soltaron con éxito, lo que permitió que la sombrilla se desplegara completamente en el espacio en su forma en forma de cometa.

Impulsadas por sus motores, las flechas del medio se extendieron lentamente horizontalmente desde la nave espacial, tirando de las membranas de la visera dobladas a su ancho total de 47 pies. Los brazos del medio ahora están bloqueados en su posición final.

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«Los brazos centrales son el caballo de batalla de la sombrilla y hacen el trabajo pesado de desplegar y tirar de las membranas en esta forma ahora icónica», dijo el director del Observatorio Webb, Keith Parrish, en un comunicado.

Pero, advirtió, «todavía tenemos un largo camino por recorrer con todo este proceso de implementación», ya que los ingenieros en los próximos días separarán individualmente y luego ajustarán cada una de las cinco capas de parasoles para lograr su forma final. .

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Webb está a solo nueve días del inicio de un proceso de despliegue de 29 días en el que el telescopio se desplegará y desenrollará a un ritmo helado para garantizar el éxito.

Todo es parte de la tecnología sofisticada que hará de Webb el telescopio más grande y poderoso de la historia. Utilizará instrumentos infrarrojos superenfriados para observar exoplanetas, agujeros negros y galaxias que se han formado Hace 13.500 millones de años, la más antigua de la historia.

Pero esos instrumentos tienen que estar tan fríos, menos -370 grados F, que la luz del sol o incluso los propulsores de Webb podrían causar interferencia. Por lo tanto, la visera aislará los instrumentos de estas fuentes de calor.

Las capas de la membrana están diseñadas con un espacio entre ellas para permitir que escape el calor, con la capa más grande y plana más cercana al sol.

La Estación Espacial Internacional se muestra desde el SpaceX Crew Dragon Endeavour durante un vuelo sobre el laboratorio en órbita que tuvo lugar después de que se desacoplara del puerto orientado al espacio del Módulo Harmony el 8 de noviembre. Foto cortesía de NASA.

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