El telescopio Hubble de la NASA podría estar en problemas

De la NASA El telescopio espacial Hubble ha estado orbitando la Tierra durante más de 30 años, y está mostrando su edad. Este fin de semana se topó con un escollo del que aún no ha salido.

La cuenta de Twitter del Hubble de la NASA el domingo noticias publicadas la nave había entrado en modo seguro alrededor de las 4 a.m. EST. Aquí en la tierra científicos de la misión revueltos poner nuestro Ojo en el cielo de nuevo en línea.

Cuando se le pidió que comentara, un portavoz de la NASA dijo Marcha atrás:

“El telescopio espacial Hubble está en buena forma, pero permanece en modo seguro como precaución mientras el equipo trabaja para comprender completamente el error que encontraron el domingo y la respuesta del modo seguro asociado. El equipo está trabajando para volver Hubble regresa a las operaciones científicas en cuanto sea posible.”

Una captura de pantalla del tuit de la NASA.Gorjeo

Actualmente no hay detalles disponibles sobre cuándo la misión podría volver a estar completamente operativa, pero los comentarios de la NASA son alentadores para los fanáticos de la observación de estrellas del telescopio.

¿Qué es el modo seguro para el telescopio Hubble?

El modo seguro en Hubble es más o menos lo mismo que lo que le sucede a la computadora de su hogar cuando entra en modo de suspensión inesperadamente: una falla del software hace que la máquina vuelva a las operaciones básicas de manera predeterminada. Esto significa que aunque el Hubble todavía está en contacto con la NASA, no puede funcionar normalmente. Afortunadamente para los equipos de tierra de la NASA, no parece haber ningún problema de hardware en este momento.

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Esas son buenas noticias: el Hubble está a unas 330 millas sobre la Tierra, por lo que el mantenimiento no es exactamente sencillo y fácil de solucionar, pero ya se ha hecho antes.

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El telescopio espacial Hubble ha observado los cielos durante casi 31 años, pero los recientes fallos de software le han impedido mirar los cielos. NASA

Hubble se lanzó en 1990 a bordo del transbordador espacial Discovery. El telescopio orbita a una distancia de 333-336 millas sobre la Tierra, dependiendo de su punto en su órbita.

Esta órbita fue seleccionada específicamente para que el telescopio pudo ser mantenido por astronautas. Y lo ha sido: desde su lanzamiento ha recibido una serie de actualizaciones: primero, en 1993, para reparar un espejo defectuoso que obstaculizaba su capacidad de ver correctamente, y luego cuatro veces más para realizar otras actualizaciones críticas de hardware.

¿Se puede reparar el telescopio Hubble?

La última misión del transbordador fue en 2011. Desde entonces, la NASA no ha establecido ninguna otra forma de enviar astronautas para mantener físicamente el envejecido telescopio. Esto significa que todos los problemas ahora pueden ser la muerte del icónico instrumento: pronto el telescopio podría llegar a un punto de su vida en el que ya no esté operativo.

Tiene un sucesor: el Telescopio espacial James Webb es una misión de seguimiento que se ha esperado durante años. Este nuevo observatorio se ha enfrentado a una serie de retrasos y, por ahora, permanece en tierra. Actualmente, su lanzamiento está previsto para octubre de 2021.

La visera solar gigante del telescopio espacial James Webb. Plagado de retrasos, se supone que el telescopio reemplazará al Hubble.NASA / Chris Gunn

A diferencia del Hubble, el Telescopio espacial James Webb no será reparado por los astronautas, ya que se colocará en una órbita más allá del alcance de cualquier vehículo de vuelo humano actual de la NASA.

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