El telescopio James Webb de la NASA detecta agua en un planeta distante. Detalles aquí

El exoplaneta WASP-96b se encuentra a unos 1.150 años luz de distancia en la constelación de Phoenix

Washington:

El Telescopio Espacial James Webb de la NASA ha detectado signos de agua, junto con evidencia de nubes y neblina, en la atmósfera de un planeta gigante de gas caliente e hinchado que orbita alrededor de una estrella similar al Sol, a más de mil años luz de distancia, el espacio de EE. UU. agencia anunció hoy.

La observación es la más detallada de su tipo hasta la fecha y demuestra la capacidad sin precedentes de Webb para analizar atmósferas distantes, según la NASA. WASP-96b es uno de los más de 5000 exoplanetas confirmados en la Vía Láctea.

Ubicado a unos 1.150 años luz de distancia en la constelación del cielo del sur de Phoenix, representa un tipo de gigante gaseoso que no tiene un análogo directo en nuestro sistema solar, dijo en un comunicado.

Con una masa inferior a la mitad de la de Júpiter y un diámetro 1,2 veces mayor, WASP-96 b es mucho más hinchado que cualquier planeta que orbite alrededor de nuestro Sol. Con una temperatura superior a 538 grados centígrados, es significativamente más cálido.

WASP-96 b orbita extremadamente cerca de su estrella similar al Sol, solo una novena parte de la distancia entre Mercurio y el Sol, completando un circuito cada tres días y medio terrestres, según la NASA.

La combinación de gran tamaño, período orbital corto, atmósfera hinchada y falta de luz contaminante de objetos cercanos en el cielo hacen de WASP-96 b un objetivo ideal para las observaciones atmosféricas. .

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Mientras que el Telescopio Espacial Hubble ha analizado muchas atmósferas de exoplanetas en las últimas dos décadas, capturando la primera detección clara de agua en 2013, la observación inmediata y más detallada de Webb marca un gran paso adelante en la búsqueda de caracterizar planetas potencialmente habitables más allá de la Tierra.

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El 21 de junio, el espectrógrafo sin rendija y generador de imágenes de infrarrojo cercano de Webb (NIRISS) midió la luz del sistema WASP-96 durante 6,4 horas mientras el planeta se movía a través de la estrella.

Esto dio como resultado una curva de luz que mostraba la gradación general de la luz de las estrellas durante el tránsito y un espectro de transmisión que revelaba el cambio en el brillo de longitudes de onda individuales de luz infrarroja entre 0,6 y 2,8 micrones.

La curva de luz confirmó las propiedades del planeta que ya se habían determinado a partir de otras observaciones: la existencia, el tamaño y la órbita del planeta.

El espectro de transmisión reveló los detalles previamente ocultos de la atmósfera: la firma inequívoca del agua, indicaciones de neblina y evidencia de nubes que se pensaba que no existían según observaciones anteriores.

Se crea un espectro de transmisión comparando la luz estelar filtrada a través de la atmósfera de un planeta a medida que viaja a través de la estrella con la luz estelar sin filtrar detectada cuando el planeta está al lado de la estrella.

Los investigadores pueden detectar y medir la abundancia de gases clave en la atmósfera de un planeta en función del patrón de absorción: las ubicaciones y alturas de los picos en el gráfico.

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De la misma manera que las personas tienen huellas dactilares y secuencias de ADN distintas, los átomos y las moléculas tienen patrones característicos de longitudes de onda que absorben.

El espectro de WASP-96 b no solo es el espectro de transmisión en el infrarrojo cercano más detallado de la atmósfera de un exoplaneta capturado hasta la fecha, sino que también cubre una gama notablemente amplia de longitudes de onda, incluida la luz roja visible y parte del espectro que no se conocía anteriormente. accesible desde otros telescopios, dijo la NASA.

Esta parte del espectro es particularmente sensible al agua, así como a otras moléculas clave como el oxígeno, el metano y el dióxido de carbono.

Los investigadores podrán usar el espectro para medir la cantidad de vapor de agua en la atmósfera, limitar la abundancia de varios elementos como el carbono y el oxígeno, y estimar la temperatura de la atmósfera con profundidad.

Luego pueden usar esta información para hacer inferencias sobre la composición general del planeta, así como sobre cómo, cuándo y dónde se formó.

(Excepto por el título, esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se publica desde un feed sindicado).

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