El Telescopio James Webb puede tomar fotografías detalladas de planetas y lunas en nuestro propio sistema solar

En los últimos días, la NASA ha publicado impresionantes fotografías de nebulosasgrupos de galaxias e incluso el visión «más profunda» del universo tomada por el Telescopio Espacial James Webb. Ahora la agencia ha publicado imágenes de algo mucho más cercano a casa que el nuevo telescopio favorito de todos. ¡Lo siento, Hubble! – capturado. Cuando el equipo de James Webb estaba calibrando el instrumento, los miembros tomó fotografías de Júpiter para ver si se puede usar para observar objetos celestes cercanos como lunas y asteroides, así como otras cosas como anillos planetarios y satélites. La respuesta, resulta que es sí.

Una foto tomada por el filtro de longitud de onda corta (arriba) del instrumento Cámara de Infrarrojo Cercano (NIRCam) del telescopio muestra claramente las distintas bandas del gigante gaseoso y su luna Europa. La gran mancha roja también es perfectamente visible, aunque parece blanca debido a la forma en que se procesó la imagen. Cuando se utilizó el filtro de 2,12 micras del instrumento NIRCam, la imagen resultante mostró las lunas jovianas Europa, Tebe, Metis e incluso la sombra de Europa cerca de la Gran Mancha Roja. Y cuando el equipo usó el filtro de 3,23 micras de NIRCam, la imagen resultante capturó algunos de los anillos de Júpiter, como se puede ver a continuación:

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james webb

Bryan Holler, uno de los científicos que ayudó a planificar estos avistamientos, dijo:

«Combinadas con las imágenes de campo profundo publicadas el otro día, estas imágenes de Júpiter demuestran la comprensión completa de lo que Webb puede observar, desde las galaxias observables más débiles y distantes hasta los planetas en nuestro propio patio cósmico que se pueden ver a simple vista desde tu patio trasero real”.

Cabe señalar que James Webb capturó estas imágenes moviéndose a través de su campo de visión en tres observaciones separadas, lo que demuestra que es capaz de encontrar y rastrear estrellas cerca de un cuerpo celeste tan brillante como Júpiter. Esto significa que puede usarse para estudiar las lunas de nuestro sistema solar y podría darnos las primeras imágenes de penachos de material que se sabe que arrojan satélites naturales como Europa y la luna Encelado de Saturno.

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El equipo también rastreó asteroides en el cinturón de asteroides para determinar los objetos más rápidos que pueden observar. Descubrieron que aún podía recopilar datos de objetos que se movían a una velocidad de hasta 67 milisegundos de arco por segundo en su campo de visión. La NASA dice que es equivalente a rastrear una tortuga en movimiento a una milla de distancia. Como dijo Stefanie Milam, científica asistente del proyecto de James Webb, estas imágenes muestran que «todo funcionó de maravilla». Podemos esperar no solo imágenes más impresionantes y detalladas del espacio en el futuro, sino también información que podría arrojar más luz sobre la formación de las primeras galaxias.

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