es el grupo de edad más infeliz

Una versión anterior de este artículo se publicó en enero de 2018.

Hace algunos años, kieran setiya, profesor de filosofía en el MIT que ha dedicado gran parte de su carrera a estudiar crisis de mediana edad, escribió: «Mi futuro es una mezcla desconcertante de nostalgia, arrepentimiento, claustrofobia, vacío y miedo». En otras palabras, parece que los 40 son la peor época de nuestras vidas.

Y es así.

La crisis de los cuarenta no es un chiste, no es un mito, no es un chiste. Es un hecho estadístico y científico. La mayoría de los estudios coinciden en que la felicidad tiene forma de «U». Somos felices durante la adolescencia y la juventud tardía, pero a medida que pasan los años nos volvemos cada vez más infelices. En algún momento, entre finales de los 40 y principios de los 50, tocamos fondo. Y una vez allí, todo tiende a mejorar. Lo último que perdemos es la esperanza.

Blanchflower y Osvaldo (2017) trazaron siete encuestas diferentes en el mismo gráfico para ver la fuerza de esta tendencia en forma de U. Ni el gráfico original ni los datos están disponibles en este momento, pero en versión wonkblog las lineas hablan por si solas. La felicidad es una pendiente resbaladiza hasta que llegamos al fondo del pozo en algún punto indefinido de la mediana edad. De ahí sube al nivel juvenil.

Es importante señalar que, en sentido estricto, las siete encuestas no son exactamente equivalentes. Algunos se preguntan por la felicidad percibida directamente, pero otros se preguntan por la “satisfacción” o el “bienestar emocional” y eso los hace difíciles de comparar. También hay que tener en cuenta que estamos hablando en términos relativos: la caída de los 40 a los 50 no supone un malestar absoluto.

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Por el contrario, las puntuaciones medias son buenas (7 sobre 10, 3,5 sobre 5), pero claramente peores que entre los jóvenes y los mayores. Todavía podemos ser felices, o nada infelices, pero ciertamente somos menos felices que antes. Para que nos hagamos una idea, según los datos, la diferencia entre la juventud y la edad adulta en cuanto a la felicidad es la misma que existe entre la felicidad de una persona antes y después de un divorcio o antes y después de un despido.

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(Bruno Aguirre/Unsplash)

“Hay mucha evidencia sobre cómo los humanos experimentamos una fagot en sus 40 años”, dice Peter Warr, profesor emérito de la Universidad de Sheffield. Y es cierto que la evidencia es fuerte (Blanchflower y Oswald, 2007; Steptoe, Deaton y Stone, 2015; Graham y Pettinato, 2002), pero no tanto como a uno le gustaría creer. No está claro que la forma ser exactamente lo mismo en todos los países del mundo y no sabemos si ella se relaciona con el sistema económico, ni si afecta a todos la misma gente. Es decir, hay mucho que estudiar.

Aun así, la suma de las encuestas asciende a más de un millón de personas y la forma de “U” sigue ahí. Realmente no sabemos por qué. hay teorias Señalan que esta es la edad en la que las personas están en el apogeo de su carrera (con los compromisos profesionales que ello conlleva) y en la que las responsabilidades familiares se vuelven cada vez más onerosas. Sin embargo, la forma de «U» Fue encontrado incluso chimpancés y orangutanes.

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Por lo tanto, es difícil para nosotros sacar conclusiones. Esta curva podría explicar evolución ideológicade personalidad, pero nada más. Raras son las ocasiones en que la ciencia moderna, más alérgica que nunca a la teleología, nos habla del «futuro»: pero parece que estamos a punto de ver qué será de millennials cuando se vuelven infelices. Calma. En unos veinte años sacamos todas las incógnitas.

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