ESPRESSO y CARMENES descubren dos exo-Tierras potencialmente habitables alrededor de una estrella cercana al Sol

Los planetas recién descubiertos orbitan la estrella GJ 1002, que se encuentra a menos de 16 años luz del sistema solar.

«La naturaleza parece decidida a mostrarnos que los planetas similares a la Tierra son muy comunes. Con estos dos, ahora conocemos 7 de ellos en sistemas planetarios bastante cercanos al Sol», dice el investigador del IAC Alejandro Suárez Mascareño, quien es el primer autor de el estudio aceptado para su publicación en Astronomy & Astrophysics.

Los planetas recién descubiertos orbitan la estrella GJ 1002, que se encuentra a menos de 16 años luz del sistema solar. Ambos tienen masas similares a la de la Tierra y se encuentran dentro de la zona de habitabilidad de su estrella. GJ 1002b, el interior de los dos, tarda poco más de 10 días en orbitar la estrella, mientras que GJ 1002c necesita poco más de 21 días. “GJ 1002 es una estrella enana roja, apenas una octava parte de la masa del Sol. Es una estrella bastante fría y tenue. Esto significa que su zona habitable está muy cerca de la estrella”, explica Vera María Passegger, coautora del artículo e investigadora del IAC.

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La proximidad de la estrella a nuestro sistema solar significa que ambos planetas, en particular GJ 1002c, son excelentes candidatos para caracterizar sus atmósferas a partir de su luz reflejada o de su emisión térmica. “El futuro espectrógrafo ANDES para el telescopio ELT de ESO en el que participa el IAC, podría estudiar la presencia de oxígeno en la atmósfera de GJ 1002c”, señala Jonay I. González Hernández, investigador del IAC y coautor del artículo. Además, los dos planetas cumplen las características requeridas para ser objetivos de la futura misión LIFE, actualmente en fase de estudio.

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El descubrimiento se realizó durante una colaboración entre los consorcios de los dos instrumentos ESPRESSO y CARMENES. GJ 1002 fue observado por CARMENES entre 2017 y 2019, y por ESPRESSO entre 2019 y 2021. “Debido a su baja temperatura, la luz visible de GJ 1002 es demasiado débil para medir sus variaciones de velocidad con la mayoría de los espectrógrafos”, explica Ignasi Ribas . , investigador del Instituto de Ciencias del Espacio (ICE-CSIC) y director del Institut d’Estudis Espacials de Catalunya (IEEC). CARMENES tiene una sensibilidad en un amplio rango de longitudes de onda del infrarrojo cercano superior a la de otros espectrógrafos destinados a detectar variaciones en la velocidad de las estrellas, lo que le ha permitido estudiar GJ 1002, desde el telescopio de 3,5 m del observatorio de Calar Alto.

La combinación de ESPRESSO y el poder de captación de luz de los telescopios VLT de 8 m de ESO permitió realizar mediciones con una precisión de solo 30 cm/seg, inalcanzable con cualquier otro instrumento en el mundo. “Cualquiera de los dos grupos habría tenido muchas dificultades si hubieran abordado este trabajo de forma independiente. Juntos pudimos llegar mucho más lejos de lo que podríamos haber hecho actuando de manera independiente”, dice Suárez Mascareño.

Dos planetas templados de la masa de la Tierra orbitando cerca de la estrella GJ 1002Astronomía y Astrofísica

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