Estas babosas marinas les cortan la cabeza, les crece todo el cuerpo hacia atrás

Esta imagen muestra la cabeza y el cuerpo de un Elysia cf. babosa marina marginata un día después de la separación.

Sayaka Mitoh

La mayoría de los animales no pueden perder sus cuerpos y sobrevivir. Dos especies de babosas marinas sacoglosas no son la mayoría de los animales. Un equipo de investigadores observó que las babosas marinas les cortaban la cabeza y luego llenaban sus cuerpos con corazones y otros órganos internos. El acto de perder parte del cuerpo se llama autotomía. Es que hacen las lagartijas cuando pierden una cola para la autoconservación.

Dejar caer un cuerpo entero es mucho más dramático que perder una cola. “Pensamos que pronto moriría sin un corazón y otros órganos importantes, pero nuevamente nos sorprendió descubrir que regeneró todo el cuerpo”. Sayaka Mitoh de la Universidad de Mujeres de Nara en Japón, dijo el lunes en un comunicado de Cell Press. Mitoh es el autor principal de un estudio de babosas de mar publicado en Cell Press Current Biology.

Las cabezas de babosas de mar cortadas pudieron alimentarse en cuestión de horas.

Sayaka Mitoh

Las babosas de mar en regeneración eran individuos más jóvenes. Les tomó aproximadamente una semana volver a crecer el corazón y habían regenerado completamente su cuerpo en tres semanas. Los investigadores sugieren que puede haber “células madre” donde se corta el cuello, lo que permite que vuelva a crecer.

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Las jóvenes cabezas de babosas marinas pudieron moverse y alimentarse de algas poco después de la separación, lo que parece haber sido clave para su supervivencia. Las cabezas de babosas más viejas no se alimentaban.

Los animales inusuales se inspiran en las plantas. “Las babosas marinas en cuestión ya eran únicas en el sentido de que incorporan cloroplastos de algas que comen en sus propios cuerpos, un hábito conocido como cleptoplastia”, dijo Cell Press. “Les da a los animales la capacidad de alimentar sus cuerpos a través de la fotosíntesis”.

No se desconoce la capacidad de regenerar un cuerpo. Algunas especies de medusas pueden regenerarse después de una lesión. Sin embargo, la parte de autodecapitación del proceso de la babosa marina se suma al misterio. Los investigadores sugieren que la acción puede ser una forma de deshacerse de los parásitos internos, pero el ímpetu no está claro.

El sorprendente proceso de regeneración corporal ya está dando a los científicos ideas para nuevos estudios. Mitoh dijo: “Dado que el cuerpo mudado suele estar activo durante meses, es posible que podamos estudiar el mecanismo y las funciones de la cleptoplastia utilizando órganos, tejidos o incluso células vivos”.

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