Estás mirando un mapa del campo magnético de la Vía Láctea.

Usando telescopios que estudian el cielo en la parte de microondas del espectro electromagnético, los astrónomos han mapeado con éxito la estructura del campo magnético de la galaxia de la Vía Láctea. Si bien los campos magnéticos son difíciles de medir en el espacio, un equipo internacional de astrónomos utilizó el Observatorio del Teide en Tenerife, Islas Canarias, para realizar 10 años de observaciones.

Observatorio del Teide. Crédito: Instituto de Astrofísica de Canarias.

La colaboración del equipo, llamada QUIJOTE (WHO JOINT TEnerife) utilizó dos telescopios, de 2,5 m de diámetro, para observar el cielo en la parte de microondas del espectro electromagnético. Saber más sobre el campo magnético de nuestra galaxia puede proporcionar información sobre la formación de estrellas, los rayos cósmicos y muchos otros procesos astrofísicos.

El equipo dijo que su trabajo complementa los datos recopilados por misiones espaciales anteriores dedicadas a estudiar la radiación de fondo cósmico de microondas (CMB), la radiación de fondo dejada por el Big Bang, que proporcionó información detallada sobre la historia antigua del cosmos.

“Estos nuevos mapas dan una descripción detallada en un nuevo rango de frecuencias, de 10 a 40 GHz, complementando los de misiones espaciales como Planck y WMAP”, afirma José Alberto Rubiño, científico principal de la colaboración QUIJOTE, en un comunicado de prensa. “Hemos caracterizado la emisión de sincrotrón de nuestra galaxia con una precisión sin precedentes. Esta radiación es el resultado de la emisión de partículas cargadas que se mueven a velocidades cercanas a la de la luz en el campo magnético galáctico. Estos mapas, resultado de casi 9.000 horas de observación, son una herramienta única para estudiar el magnetismo en el universo.

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El campo magnético de nuestra galaxia, la Vía Láctea, visto por el satélite Planck de la ESA. Crédito: ESA y la colaboración de Planck.

El trabajo en este proyecto de mapeo comenzó en 2012 y el equipo ha publicado ahora una serie de 6 artículos científicos que brindan la descripción más precisa hasta el momento de la polarización de la emisión de la Vía Láctea en longitudes de onda de microondas. La polarización es una «propiedad de las ondas transversales, como las ondas de luz, que especifica la dirección de las oscilaciones de las ondas y significa la presencia de un campo magnético», explicó el equipo.

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Con los nuevos mapas, los astrónomos no solo tienen información más detallada sobre la estructura del campo magnético de la Vía Láctea, sino que sus hallazgos también ayudan a comprender los procesos energéticos que tuvieron lugar cerca del nacimiento del Universo.

La emisión de microondas polarizadas medida por QUIJOTE. El patrón de líneas superpuestas muestra la dirección de las líneas del campo magnético. Crédito: La colaboración QUIJOTE.

“La evidencia científica sugiere que el Universo pasó por una fase de rápida expansión, llamada inflación, una fracción de segundo después del Big Bang”, dijo Rubiño. “Si esto es correcto, esperaríamos encontrar consecuencias observables al estudiar la polarización del fondo cósmico de microondas. Es difícil medir estas características esperadas, porque son de pequeña amplitud, pero también porque son menos brillantes que la emisión polarizada de nuestra propia galaxia. Sin embargo, si finalmente los medimos, tendremos información indirecta sobre las condiciones físicas en las primeras etapas de nuestro Universo, cuando las escalas de energía estaban mucho más allá de las que podemos acceder o estudiar desde la tierra. Esto tiene enormes implicaciones para nuestra comprensión de la física fundamental.

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Los nuevos mapas de QUIJOTE también han aportado nuevos datos para estudiar un exceso de emisión de microondas detectado recientemente desde el centro de nuestra Galaxia. Actualmente se desconoce el origen de esta emisión, pero podría estar relacionado con los procesos de descomposición de las partículas de materia oscura.

Además, los datos de la colaboración QUIJOTE permiten a los científicos estudiar más de 700 fuentes de emisión de radio y microondas, de origen galáctico y extragaláctico, lo que significa que los datos ayudan a los científicos a descifrar las señales que llegan más allá de nuestra galaxia, incluida la microondas cósmica. antecedentes. radiación.

“Uno de los resultados más interesantes que hemos encontrado es que la emisión de sincrotrón polarizado de nuestra galaxia es mucho más variable de lo que se pensaba”, afirma Elena de la Hoz, investigadora del Instituto de Física de Cantabria (IFCA). “Los resultados que obtuvimos son una referencia para ayudar a futuros experimentos a realizar detecciones confiables de la señal CMB.

A continuación hay enlaces a los 6 artículos publicados en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society:

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