Este año se envía una cámara cósmica al polo sur de la Luna

La Asociación Internacional del Observatorio Lunar (ILOA) en Hawái se está preparando para lanzar un sistema de doble cámara conectado a un módulo de aterrizaje lunar a finales de este año, cuyo objetivo principal será fotografiar el cosmos.

ILOA prépare sa charge utile d’éducation scientifique précurseur pour l’intégration sur un atterrisseur lunaire commercial pionnier plus tard cette année, tout en continuant à faire progresser des observatoires plus robustes pour les futures missions d’astronomie, de science et d’exploration à A largo plazo.

Las misiones del Observatorio Lunar Internacional (OIT) han estado en desarrollo durante buena parte de la década. En 2013, ILOA y la empresa Moon Express anunció la misión de la empresa privada en 2013 que tendría objetivos tanto científicos como comerciales con el objetivo de llevar la OIT al polo sur de la Luna a bordo de un módulo de aterrizaje robótico. La esperanza es que establezca observaciones astrofísicas permanentes y sistemas comerciales de comunicaciones lunares para investigadores profesionales y aficionados.

El programa ha sufrido algunos retrasos a lo largo de los años, pero el módulo de aterrizaje y el sistema de observación parecen estar en camino para un lanzamiento en 2022.

¿Por qué poner una cámara en la Luna?

ILOA dice que hay muchas ventajas en fotografiar el cosmos desde una posición en la Luna. En primer lugar, la organización afirma que el entorno natural de la Luna es más amigable para los observatorios que para los de la Tierra.

Cámara ILO-X en la Luna

«La casi ausencia de atmósfera en la Luna eliminaría gran parte de la necesidad de una costosa tecnología de óptica adaptativa. La atmósfera de la Tierra también requiere que casi todos los observatorios (excepto el radio) se coloquen en lugares de difícil acceso y en altitudes elevadas. Incluso entonces, la El sol, la lluvia, las nubes, el aire/viento e incluso la Luna dificultan la observación desde la Tierra. Pueden producirse tormentas y huracanes que a veces dañan las instalaciones científicas”, ILOA Explicar.

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Debido a que hay muchos menos problemas con el entorno físico, ILOA dice que las instalaciones en la luna permanecerán en perfectas condiciones por más tiempo, si no para siempre. Además, un observatorio en la Luna podría operar continuamente sin tener que competir con el ciclo día-noche de la Tierra. La ILOA dice que solo se necesitaría un deflector giratorio o una sombrilla para permitir observaciones constantes desde una ubicación lunar.

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Cámara ILO-X en la Luna

“El entorno de la Luna proporciona una plataforma que ha demostrado ser más estable que la de la Tierra. Esto permite el uso de bases de telescopio simples y económicas. Los largos tiempos de exposición, una característica compartida por las observaciones de la Tierra y la Luna, podrían permitir un interferómetro Tierra-Luna eficiente”, agrega ILOA.

El hecho de que no haya presencia humana en la Luna es otra ventaja, ya que no habría problema de contaminación lumínica y la cantidad de espacio en la Luna significa que ILOA podría ampliar considerablemente el alcance de sus instalaciones allí con el tiempo.

Por supuesto, también hay desventajas. Los micrometeoritos golpean la superficie de la luna al azar, la radiación cósmica y solar puede dañar los instrumentos de observación, las temperaturas oscilan en cambios de hasta 350 grados centígrados y el polvo lunar puede causar problemas e interferir con el funcionamiento de los telescopios. A pesar de estas preocupaciones, la ILOA continúa.

La misión ILO-X y las intuitivas máquinas IM-1 Lander

El observatorio ILO-X está equipado con dos cámaras: una de campo estrecho y otra de campo amplio. El instrumento ILO-X ILO-X pesa aproximadamente 0,6 kilogramos y fue desarrollado para ILOA por Canadensys Aerospace de Toronto. El sistema de cámara está configurado para iniciarse con el Máquinas intuitivas módulo de aterrizaje IM-1 a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9 desde Florida a finales de este año. Capturará algunas de las primeras fotos de la Vía Láctea desde la superficie de la Luna.

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módulo de aterrizaje IM-1
El objetivo de la misión Intuitive Machines 1 (IM-1) es colocar un módulo de aterrizaje, llamado Nova-C, en la región Vallis Schroteri de la Luna. El módulo de aterrizaje de construcción comercial transportará cinco cargas útiles de la NASA y una carga comercial. El lanzamiento está programado para mediados o finales de 2022. IM-1 fue seleccionado como parte de la iniciativa de Servicios de Carga Lunar Comercial (CLPS) de la NASA, en la que la NASA contrata a un socio comercial, en este caso Intuitive Machines, que proporciona el lanzamiento y el módulo de aterrizaje. | NASA

En preparación para el lanzamiento, ILOA está preguntando a los estudiantes de Hawái para ayudar a nombrar una de las dos cámarasen particular, el instrumento de campo de visión estrecho que debería lograr el objetivo principal de la misión de fotografiar la Vía Láctea en alta resolución.

El nombre dado por los estudiantes será decidido por un panel de personas respetadas ubicadas en el Estado de Hawai’i. En el momento de la publicación, ILOA estaba Estimar el lanzamiento tendrá lugar en junio de 2022.

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