Este es el asteroide contra el que la NASA va a estrellar una nave espacial

¿Qué podríamos hacer si detectamos un peligroso asteroide en curso de colisión con nuestro planeta? La NASA tiene una idea que está probando, aunque podría parecer un complot de Hollywood. los misión DART volará deliberadamente una pequeña nave espacial hacia un asteroide para ver si su camino puede ser desviado. La idea es probar si este concepto sería efectivo si se observara un asteroide realmente peligroso dirigiéndose hacia la Tierra.

La nave espacial DART lanzada en noviembre del año pasado y devolvió sus primeras imágenes en Diciembre. Pero rastrear la nave espacial es solo la mitad de la imagen, ya que el equipo de la NASA también necesitaba confirmar la órbita exacta del asteroide al que apuntaban.

En la noche del 7 de julio de 2022, el telescopio Lowell Discovery cerca de Flagstaff, Arizona, capturó este video en el que el asteroide Didymos, ubicado cerca del centro de la pantalla, se mueve por el cielo nocturno. La secuencia se acelera unas 900 veces. Los científicos utilizaron estas observaciones y otras de la campaña de julio para confirmar la órbita y la ubicación prevista de Dimorphos en el momento del impacto de DART. Observatorio Lowell/N. Moskovitz

El asteroide Dimorphos es parte de un par binario, junto con su compañero más grande Didymos. Giran alrededor del sol en unos dos años, en una órbita excéntrica que en algunos puntos se acerca tanto al sol como a la Tierra, y en otros puntos está a 2,3 veces esa distancia del sol. Los investigadores de DART necesitaban confirmar la órbita exacta de los asteroides para asegurarse de que la nave espacial los interceptara correctamente, lo que hicieron utilizando observaciones a principios de 2021.

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Pero más allá de eso, también era importante para el equipo tener un modelo exacto de cómo se comportaba el sistema de asteroides antes de que la nave espacial lo impactara. Por lo tanto, se realizaron más observaciones utilizando telescopios terrestres en julio de este año.

«La nature avant-après de cette expérience nécessite une connaissance approfondie du système d’astéroïdes avant que nous y fassions quoi que ce soit», a expliqué Nick Moskovitz, un astronome de l’Observatoire Lowell qui a travaillé sur la campagne d’observation , en un declaración. “No queremos, en el último minuto, decir, ‘Oh, aquí hay algo en lo que no pensamos o fenómenos en los que no pensamos’. Queremos estar seguros de que cualquier cambio que veamos se deba enteramente a lo que ha hecho DART. »

Con estas últimas observaciones, el equipo confirmó el movimiento del sistema binario de asteroides, ya que pudieron ver eventos llamados eventos mutuos cuando un asteroide pasaba frente a otro. Los investigadores observaron 11 eventos mutuos que les permitieron modelar la posición de los dos asteroides entre sí cuando la nave espacial DART impacta en Dimorphos.

«Realmente tenemos una gran confianza ahora que el sistema de asteroides se comprende bien y estamos listos para comprender qué sucede después del impacto», dijo Moskovitz.

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