Este exoplaneta en órbita sorprendentemente podría ayudar a buscar el Planeta 9

La órbita no convencional del exoplaneta HD 106906 b ha sido estudiada gracias a las observaciones del telescopio Hubble. El conocimiento de este objeto celeste, muy distante de nosotros, podría jugar un papel en la búsqueda del hipotético Planeta Nueve.

Está orbitando una estrella a 336 años luz de la Tierra, pero este exoplaneta podría ayudar a resolver un misterio más cercano. La nasa informó el 10 de diciembre de 2020 la detección de la órbita de un extraño exoplaneta, HD 106906 b, por el telescopio Hubble. Gracias a las asombrosas características de este objeto, los científicos pudieron recoger nuevas pistas en la búsqueda del hipotético Planeta Nueve.

La existencia de un noveno planeta en el sistema solar nunca se ha confirmado, pero la hipótesis se está considerando seriamente y la investigación aún está en curso. Con HD 106906 b, los científicos han encontrado un posible análogo, cuyo comportamiento tal vez tenga similitudes con el Planeta Nueve (suponiendo que exista). La detección del exoplaneta se detalla en La revista astronómica (una prepublicación el texto se puede buscar).

14 años de observación

HD 106906 b se conoce desde 2013, cuando fue detectado por los telescopios de Magallanes, desde el observatorio Las Campanas en Chile. Pero se necesitaron observaciones recientes del telescopio espacial Hubble para descubrir su órbita inusual. Durante 14 años, Hubble siguió los movimientos de este exoplaneta: los científicos explotaron estos datos de archivo. ” Obtener una medición empírica de la órbita de HD 106906 b es fundamental para validar los modelos teóricos “, Dicen los autores en su estudio.

READ  Últimas noticias de todo el mundo

El planeta, que representa 11 veces la masa de Júpiter, evoluciona en una órbita muy alejada de su estrella, HD 106906 (que es más exactamente una estrella doble): se encuentra a unos 68 mil millones de kilómetros, o más de 730 multiplicado por la distancia entre la Tierra y el Sol (150 millones de kilómetros). Se necesitan 15.000 años para dar la vuelta a HD 106906. También se encuentra detrás de un disco de escombros que rodea a las dos estrellas centrales. Este disco puede hacer pensar en el cinturón de Kuiper del sistema solar, un área ubicada más allá de la órbita de Neptuno que agrupa pequeños objetos (asteroides, cometas, planetas enanos). Sin embargo, sospechamos que si el Planeta Nueve existe, debería estar bastante lejos de este cinturón, en una órbita bastante similar a la del HD 106906 b.

Posible órbita del exoplaneta HD 106906 b. // Fuente: NASA, ESA, M. Nguyen (Universidad de California, Berkeley), R. De Rosa (Observatorio Europeo Austral) y P. Kalas (Universidad de California, Berkeley e Instituto SETI)

¿Cómo pudo haberse formado este exoplaneta?

La pregunta que preocupaba a los científicos era cómo se formó un exoplaneta tan sorprendente con una órbita tan sorprendente. Su hipótesis es que HD 106906 b debe haber nacido mucho más cerca de la estrella doble (solo 3 veces la distancia Tierra-Sol) pero que el disco de gas alteró su órbita, empujándola hacia adentro. El exoplaneta habría sido arrojado hacia afuera debido a los efectos gravitacionales de las dos estrellas centrales. Pero, ¿cómo explicar que el HD 106906 b no haya terminado su carrera fuera del sistema? Los investigadores creen que el paso de otra estrella habría ayudado a estabilizar la órbita de HD 106906 b.

De manera comparable, uno podría imaginar que en nuestro sistema solar, serían las interacciones con Júpiter las que habrían proyectado al Planeta Nueve hacia los límites del sistema solar. Entonces, una estrella podría haber estabilizado su órbita.

READ  Astronautas de la ISS cosechan rábanos en el espacio

Planeta Nueve, ¿nació muy temprano en el sistema solar?

El descubrimiento de la órbita atípica de este exoplaneta obviamente no es suficiente para probar la existencia del Planeta Nueve, pero al menos demuestra que pueden existir mundos con órbitas tan curiosas. También ayuda a adivinar cuándo podría haberse formado el Planeta Nueve. HD 106906 b reside en un sistema que apenas tiene 15 millones de años. ” Una arquitectura de tipo Nueve Planetas se puede establecer muy temprano en la evolución de un sistema planetario. “, Leemos en el estudio. Por lo tanto, el Planeta Nueve podría haber nacido temprano en el sistema solar, que tiene 4.600 millones de años.

Los investigadores ya están planeando aprovechar el poder del futuro telescopio James Webb de la NASA para recopilar más datos sobre HD 106906 b. El observatorio, que lamentablemente se está quedando atrás, debería poder ayudar a estudiar planetas y sistemas no convencionales.

Mira el mundo desde elespacio

Comparte en las redes sociales

La continuación en video

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *