Este famoso cometa se desintegró tras su acercamiento al Sol

Este famoso cometa se desintegró tras su acercamiento al Sol

Apenas un año después de su descubrimiento, el cometa Leonard hizo su perihelio, o máxima aproximación al Sol, el 3 de enero de 2022.

El cometa Leonard o C/2021 A1 fue descubierto por Gregory Leonard, investigador principal del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona. Según Leonard, quien habló con EarthSky, la principal característica del cometa es la larga cola formada por partículas cargadas que los investigadores llaman iones.

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Dado que Leonardo está compuesto principalmente de hielo cuando se acercó al Sol, «la cola del cometa comenzó a mostrar una estructura complicada, posiblemente debido a que partes del núcleo se desprendieron, revelando nuevas áreas que luego el sol calentaría,» escribió EarthSky. La primera confirmación de la ruptura de Leonard a medida que se acercaba al Sol provino de Martin Masek y luego fue respaldada por imágenes publicadas por el telescopio SLOOH en Chile que mostraban un rastro en el cielo de lo que alguna vez fue el cometa Leonard.

«El legado de C/2021 A1 probablemente serán las espectaculares exhibiciones inducidas por explosiones de sus estructuras de cola de iones. Extraterrestres y sorprendentes son las únicas descripciones que me vinieron a la mente cuando comencé a ver las imágenes publicadas en línea por un puñado de astrofotógrafos expertos dedicados, especialmente después del 19 de diciembre de 2021, cuando el cometa comenzó a experimentar una intensa actividad de explosión periódica.”, escribió Gregory Leonard a EarthSky.

Entonces, ¿qué pasó con Leonardo? EarthSky informa que, dado que el núcleo del cometa tenía solo una milla de diámetro, es probable que, a medida que se acercaba al Sol, se rompiera o se desintegrara por el calor o ambas cosas.

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