Este orbitador transmitió datos de siete misiones diferentes a Marte.

Cuando un rover explora la superficie de Marte, no envía datos directamente a la Tierra. Esto se debe a dos razones: primero, requeriría una antena grande y poderosa que sería engorrosa y costosa de agregar, y segundo, debido a las rotaciones de la Tierra y Marte, cualquier ubicación en la superficie apuntaría en la dirección incorrecta. tiempo.

Por lo tanto, para recuperar datos de las misiones de superficie de Marte, utilizamos una red de orbitadores de Marte, que recopilan datos de rovers y módulos de aterrizaje y retransmitirlo a tierra. Conocidas como la Red de retransmisión de Marte, estas naves espaciales en órbita realizan funciones de retransmisión además de sus funciones científicas de observación del planeta rojo. Recientemente, uno de esos orbitadores, el Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA), estableció un nuevo récord en la transmisión de datos de siete misiones de superficie marciana diferentes.

Impresión artística de Mars Express. La nave espacial partió de la Tierra hacia Marte el 2 de junio de 2003. Llegó a su destino después de un viaje de seis meses y ha estado estudiando el planeta desde principios de 2004. ESA – D. Ducros

Desde que llegó a Marte en diciembre de 2003, Mars Express ha transmitido datos de seis misiones de superficie de la NASA (cuatro rovers y dos módulos de aterrizaje) y un rover chino. Las naves espaciales que operan en Marte están diseñadas para ser interoperables con sus comunicaciones por radio, de modo que las misiones de superficie y los orbitadores construidos por diferentes agencias puedan comunicarse entre sí. Este nivel de cooperación internacional significa que los datos de un rover pueden ser transmitidos por el orbitador más cercano, incluso si es de un país diferente.

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«La transmisión de datos es una parte esencial de la exploración de Marte», dijo James Godfrey, gerente de operaciones de la nave espacial Mars Express en el Centro de Control de Misión ESOC de la ESA, en un comunicado. declaración. “Estamos orgullosos de que Mars Express haya desempeñado un papel en la red de retransmisión de datos entre agencias de Marte durante muchos años y haya respaldado tantos activos de superficie. Esta red será vital para apoyar futuras misiones al Planeta Rojo, como las de la campaña Mars Sample Return.

Mars Express transmitió datos de los pequeños rovers Spirit y Opportunity de la NASA, que estudiaron la geología de Marte de cerca desde los módulos de aterrizaje Phoenix e InSight. Estos módulos de aterrizaje estudiaron la historia del agua y el interior del planeta. Los rovers Curiosity y Perseverance también han transmitido datos, que actualmente están buscando evidencia de vida antigua allí. El año pasado, Mars Express también llevó a cabo una Prueba de Comunicación con el rover Zhurong de China, probando una nueva técnica para enviar datos en una o dos direcciones.

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