Evidencia de que Mendel descubrió las leyes de la herencia décadas antes de su tiempo

Gregor Mendel, el monje moravo, fue de hecho “décadas adelantado a su tiempo y verdaderamente merece el título de ‘fundador de la genética’”. Así concluye un equipo internacional de científicos cuando se acerca el 200 cumpleaños de Mendel el 20 de julio.

El equipo, de KeyGene en los Países Bajos y el Centro John Innes en el Reino Unido, se basa en información histórica recién descubierta para concluir que cuando se examinan sus propuestas a la luz de lo que se sabía sobre las células a mediados del siglo XIX, Mendel estuvo décadas adelantado a su tiempo.

«Descubrir detalles ocultos sobre Mendel ayudó a construir una imagen del entorno científico e intelectual en el que trabajaba. Al principio, Mendel no sabía nada sobre genética y tuvo que deducir todo por su cuenta. La forma en que lo hizo es muy instructiva», dijo. Dr. Noel Ellis del Centro John Innes, uno de los contribuyentes del estudio.

La nueva información muestra que Mendel comenzó su trabajo con los objetivos prácticos de un fitomejorador, antes de pasar a los procesos biológicos subyacentes que condicionan las diferencias hereditarias entre organismos. También muestra que Mendel reconoció la importancia de comprender la formación de células reproductivas y el proceso de fertilización.

Un pequeño pero rico patrimonio

Muchos han estudiado el trabajo y las ideas de Mendel, aunque el material que describe su trabajo es limitado. Donde Darwin dejó miles de cartas, de Mendel solo se conocen unas pocas.

La obra de Mendel comenzó a recibir un importante reconocimiento 34 años después de su publicación y 16 años después de su muerte. No se encontraron notas relacionadas con este trabajo. Todo lo que quedó fue un par de artículos científicos, uno de los cuales es el famoso «Experimentos sobre híbridos de plantas» publicado en alemán en 1866. Este artículo sigue siendo la base de lo que los niños en la escuela aprenden sobre genética hoy.

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Se han digitalizado artículos de periódicos de la época de Mendel.

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Gracias a la tecnología moderna, los autores han podido extraer información valiosa de artículos periodísticos, cuentas y anuarios del siglo XIX recientemente digitalizados. Estos muestran cuán avanzadas eran las ideas y el trabajo de Mendel cuando usó la teoría de la biología celular para sacar conclusiones sobre cómo los rasgos de las plantas se transmiten de padres a hijos.

Elemento de Mendel: lo que llamamos genes

Mendel señaló que las plantas de guisantes deben mantener y transmitir el ‘código’ para la aparición de un rasgo, ahora llamamos a estos genes de instrucción de codificación, Mendel los llamó ‘Elemento’.

Para muchos caracteres, están presentes dos elementos o «elementos» diferentes, por ejemplo, para codificar el color de la flor en los guisantes, uno que condiciona el color púrpura y una alternativa para el color de la flor blanca.

Mendel propuso que en las partes masculina y femenina de la flor se forman células reproductivas que contienen un solo tipo de elemento, y estos elementos únicos se transmiten a una planta hija, una del macho y otra de la hembra.

Ahora se sabe que solo la mitad del número de cromosomas se transmite a los óvulos de las partes florales femeninas y al polen de las partes florales masculinas, gracias a la división que se produce durante la meiosis durante la formación de los gametos.

Dos siglos después de su nacimiento, esta notable vida científica continúa ofreciendo nuevas perspectivas.

El artículo ¿Cómo llegó Mendel a sus descubrimientos? Aparece en Genética natural

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