Fin de la misión Geotail de 30 años para estudiar la magnetosfera

Una misión de 30 años de la NASA y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) llegó a su fin con el cierre de las operaciones en el satélite Geotail.

Lanzado en julio de 1992, Geotail fue diseñado para estudiar la magnetosfera de la Tierra. Esta es la región alrededor de la Tierra donde las partículas se ven afectadas por el campo magnético de nuestro planeta. Es importante para nuestro bienestar porque nos protege de la peligrosa radiación espacial. Como esta radiación proviene principalmente del viento solar del sol, la magnetosfera no es una burbuja redonda, sino un forma de cola larga en el lado nocturno del planeta causado por el flujo de partículas del sol.

Concepto artístico de la nave espacial Geotail. NASA

Geotail orbitó la Tierra en una órbita altamente elíptica que le permitió estudiar esta cola, aprendiendo su estructura y dinámica. Usó instrumentos para monitorear campos magnéticos y eléctricos, así como para observar plasma y partículas de alta energía. Originalmente diseñado para operar durante solo cuatro años, el satélite ha durado unos impresionantes 30 años de operación, proporcionando datos para más de mil artículos científicos.

La misión también fue notable porque fue una asociación entre la NASA y la agencia espacial japonesa JAXA. «Geotail ha sido un satélite muy productivo, y esta fue la primera misión conjunta NASA-JAXA», dijo en un comunicado Don Fairfield, el primer científico del proyecto Geotail de la NASA. declaración. «La misión ha hecho contribuciones importantes a nuestra comprensión de cómo el viento solar interactúa con el campo magnético de la Tierra para producir tormentas magnéticas y auroras».

a
READ  El telescopio James Webb de la NASA captura un fascinante remolino galáctico púrpura en nuestro universo

Geotail no lo ha tenido fácil a lo largo de su misión. En 1993, un año después de su lanzamiento, uno de sus las computadoras fallaron, y parecía que uno de los principales instrumentos de la misión, el experimento de partículas de baja energía, sería inutilizable. El equipo intentó reiniciar la computadora sin éxito, por lo que eligieron una opción difícil para ajustar la órbita del satélite enviándolo alrededor del lado oscuro de la luna, donde estaría bloqueado temporalmente de la luz solar y sin comida. Después de 10 minutos en la oscuridad, el satélite volvió a la luz del sol y la computadora se reinició con éxito.

Esto permitió que la misión continuara según lo planeado, pero después de décadas de uso, los componentes comenzaron a fallar. En 2012, uno de sus dos registradores de datos dejó de funcionar. El segundo registrador funcionó hasta junio de 2022, cuando sufrió un problema y no pudo reiniciarse. Las operaciones de la misión finalizaron en noviembre de 2022, y la NASA anunció recientemente que la misión ha terminado oficialmente.

Geotail deja un legado de descubrimientos de magnetosfera, así como rastros de material en la atmósfera extremadamente delgada de la luna. Su trabajo continúa con misiones más recientes, como la misión Magnetospheric Multiscale lanzada en 2015.

Recomendaciones de los editores




Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.