Fósiles encontrados en China arrojan luz sobre cómo los humanos evolucionaron a partir de los peces

Uno de los fósiles de peces encontrados y estudiados por el equipo de Zhu Min. /CMG

Uno de los fósiles de peces encontrados y estudiados por el equipo de Zhu Min. /CMG

Dos colecciones de fósiles de peces descubiertas en China, que datan de hace alrededor de 439 a 436 millones de años, están ayudando a los investigadores a lograr grandes avances en el estudio de la evolución de los humanos a partir de los peces.

Los estudios realizados por Zhu Min, académico de la Academia de Ciencias de China (CAS), se han publicado en cuatro artículos en la revista líder La naturaleza Miércoles.

Captura de pantalla de uno de los cuatro artículos del sitio web Nature.

Captura de pantalla de uno de los cuatro artículos del sitio web Nature.

Captura de pantalla de uno de los cuatro artículos del sitio web Nature.

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Los fósiles de peces bien conservados, que datan del período Silúrico temprano, fueron descubiertos en la municipalidad de Chongqing y en la provincia de Guizhou, en el suroeste de China, respectivamente, por el equipo de Zhu en el Instituto de Paleontología de vertebrados y paleoantropología de la CAS durante la última década.

Los fósiles incluyen cinco nuevas especies de peces antiguos, y entre ellos se encuentran los vertebrados mandibulares con dientes más antiguos que se conocen, lo cual es significativo, dicen los investigadores.

“Sin las mandíbulas, la vida sería inimaginable… El origen de las mandíbulas podría ser el evento evolutivo más importante y profundo en la historia de la evolución de los vertebrados”, explicó CAS en un artículo publicado en su cuenta WeChat.

Según Zhu, las estructuras del cuerpo humano, como los ojos, la nariz, la boca y la mandíbula, se pueden rastrear hasta los peces.

«Los nuevos datos nos han proporcionado una visión muy necesaria de los pasos evolutivos que conducen al origen de importantes adaptaciones de los vertebrados, como las mandíbulas, los sistemas sensoriales y los apéndices emparejados (extremidades)», declaró.

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