Gemini se enfoca en el brazo espiral superdesarrollado de NGC 772

Gemini se enfoca en el brazo espiral superdesarrollado de NGC 772

astrónomos que utilizan el Telescopio Gemini Norte capturó esta imagen vívida de la galaxia espiral extrañamente desequilibrada NGC 772.

El brazo espiral demasiado grande de la galaxia NGC 772 domina esta imagen del telescopio Gemini North. Crédito de la imagen: Observatorio Gemini / NOIRLab / NSF / AURA / TA Rector, Universidad de Alaska Anchorage / J. Miller, Observatorio Gemini de NSF y NOIRLab / M. Zamani / D. de Martin.

NGC 772 mentiras a unos 116 millones de años luz de distancia en la constelación de Aries.

También conocida como LEDA 7525, UGC 1466 y Arp 78, esta galaxia tiene 200.000 años luz de diámetro.

Primero descubierto 29 de noviembre de 1785 por el astrónomo británico nacido en Alemania William Herschel, NGC 772 es una galaxia espiral peculiar y sin barras.

La nueva imagen del Telescopio Gemini Norte en Hawai’i, la mitad del Observatorio Internacional Gemini, muestra el brazo espiral demasiado grande de NGC 772, que se extiende hacia el borde izquierdo del marco”, dijeron los astrónomos.

«Este brazo extra grande se debe a uno de los vecinos rebeldes de NGC 772, la galaxia elíptica enana NGC 770».

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«Las interacciones de marea entre NGC 772 y su compañera más pequeña han deformado y estirado uno de los brazos de la galaxia espiral, dándole la apariencia desequilibrada que se ve en esta imagen».

“NGC 772 también carece de una barra central brillante”, agregaron los investigadores.

«Otras galaxias espirales, como la galaxia de Andrómeda o nuestra propia Vía Láctea, tienen barras centrales prominentes: grandes estructuras lineales compuestas de gas, polvo e innumerables estrellas».

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«Sin barra, los brazos espirales de NGC 772 barren directamente desde el brillante centro de la galaxia».

El astrónomo Halton Arp incluido NGC 772 en su Atlas de galaxias peculiares como Arp 78, donde se describe como una «galaxia espiral con una pequeña compañera de alta luminosidad en la superficie».

«La apariencia inusual de la galaxia le ha valido la distinción de aparecer en el Atlas de galaxias peculiares, una cuidadosa selección de Halton Arp de algunas de las extrañas y maravillosas galaxias que habitan el Universo», dijeron los científicos.

«Las 338 galaxias Atlas son una galería rebelde de formas de galaxias extrañas e inusuales elegidas para proporcionar a los astrónomos un catálogo de estructuras de galaxias extrañas».

«Las entradas en el Atlas de galaxias peculiares incluyen galaxias con colas de marea, anillos, chorros, segmentos separados y una serie de otras idiosincrasias estructurales. NGC 772 se incluye como Arp 78».

«Si bien las idiosincrasias de NGC 772 dominan esta imagen, también hay una colección de galaxias que acechan en el fondo», agregaron.

«Las rayas y motas brillantes que ensucian esta imagen provienen de galaxias distantes; algunos de los ejemplos más cercanos se pueden resolver en formas espirales características».

«Cada dirección en el cielo a la que los astrónomos han apuntado sus telescopios contiene una rica alfombra de galaxias, con alrededor de 2 billones de galaxias en total en nuestro universo observable».

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