Geología: los diamantes antiguos revelan que la Tierra estaba lista para la ‘explosión’ de la vida hace 2.700 MILLONES de años

La atmósfera de la Tierra estaba lista para una “explosión” en la diversidad de la vida hace 2.700 millones de años, según un estudio de la primera. diamantes encontró.

La composición atmosférica de los gases volátiles, como el hidrógeno, el nitrógeno, el neón y las especies carbonáceas, refleja la de los que se encuentran en el manto de la Tierra.

Esto se debe a que los volátiles en la atmósfera burbujean desde el interior del planeta, llegando a la superficie de la Tierra por medio de eventos como erupciones volcánicas.

Actuando como cápsulas del tiempo, los diamantes pueden contener un registro de la composición volátil del manto y, por extensión, de la atmósfera, en el momento en que se formaron.

De esta forma, investigadores de la Universidad de Lorena, Francia, demostraron que la atmósfera del período “neoarqueano” tenía una composición volátil similar a la actual.

Esto significa que la atmósfera de la Tierra en ese momento también era rica en estas sustancias volátiles, como nitrógeno y carbono, que son necesarias para la vida.

La atmósfera de la Tierra estaba preparada para una “explosión” en la diversidad de la vida hace 2.700 millones de años, según un estudio de diamantes antiguos, como el que se muestra en la imagen.

VOLÁTILES Y LA BÚSQUEDA DE VIDA EXTRANJERA

La vida depende de ciertas aves, lo que significa que estas pueden informar la búsqueda de vida en otros mundos.

En nuestro sistema solar, por ejemplo, tanto la Tierra como Venus son ricos en volátiles (¡aunque este último no es exactamente lo que consideraríamos habitable!)

La Luna y Marte, por otro lado, han perdido durante mucho tiempo la mayoría de sus volátiles en el espacio.

Al buscar exoplanetas, los de otros sistemas solares, los astrofísicos a menudo buscan sustancias volátiles para determinar si los mundos recién descubiertos podrían sustentar la vida.

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“Estudiar la composición del manto moderno de la Tierra es relativamente sencillo”, dijo Michael Broadly, autor del artículo y geoquímico de la Universidad de Lorena.

“En promedio, la capa del manto comienza a unos 30 kilómetros [18.6 miles] debajo de la superficie de la Tierra, por lo que podemos recolectar muestras liberadas de los volcanes y estudiar los fluidos y gases atrapados en su interior ”, explicó.

“Sin embargo, la constante agitación de la corteza terrestre a través de la tectónica de placas significa que las muestras más antiguas en su mayoría han sido destruidas. Sin embargo, los diamantes son relativamente indestructibles, son cápsulas de tiempo ideales.

“Hemos estudiado con éxito los diamantes atrapados en la roca Wawa de 2.700 millones de años de antigüedad altamente conservada en el lago Superior en Canadá”.

“Esto significa que los diamantes son al menos tan viejos como las rocas en las que se encuentran, probablemente más viejos. Es difícil fechar los diamantes, por lo que nos dio la suerte de estar seguros de la edad mínima ”.

“Estos diamantes son increíblemente raros y no se parecen a las hermosas piedras preciosas en las que pensamos cuando pensamos en diamantes”.

“Los calentamos a más de 2000 ° C [3,632°F] para transformarlos en grafito, que luego libera pequeñas cantidades de gas para medir.

Al medir los isótopos de argón, helio y neón en estos gases, el equipo descubrió que estaban presentes en proporciones similares a las que se encuentran hoy en el manto superior, lo que significa que el contenido volátil de la Tierra probablemente sea estable desde la formación del diamante.

“No tenemos evidencia de un cambio significativo desde que estos diamantes se formaron hace 2.700 millones de años”, dijo el Dr. Broadley.

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“Fue un resultado sorprendente. Esto significa que el entorno volátil que vemos a nuestro alrededor hoy no es un desarrollo reciente, por lo que brinda las condiciones adecuadas para que la vida prospere ”, continuó.

“Nuestro trabajo muestra que estas condiciones estaban presentes hace al menos 2.700 millones de años, pero los diamantes que usamos pueden ser mucho más antiguos, por lo que es probable que estas condiciones se establecieran mucho antes de nuestro umbral de 2.700 millones de años”.

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La composición atmosférica de los gases volátiles refleja la de los que se encuentran en el manto de la Tierra.  Esto se debe a que los volátiles en la atmósfera burbujean desde el interior del planeta y llegan a la superficie de la Tierra a través de eventos como erupciones volcánicas.  Actuando como cápsulas del tiempo, los diamantes pueden contener un registro de la composición volátil del manto y, por extensión, de la atmósfera, en el momento en que se formaron.

La composición atmosférica de los gases volátiles refleja la de los que se encuentran en el manto de la Tierra. Esto se debe a que los volátiles en la atmósfera burbujean desde el interior del planeta y llegan a la superficie de la Tierra a través de eventos como erupciones volcánicas. Actuando como cápsulas del tiempo, los diamantes pueden contener un registro de la composición volátil del manto y, por extensión, de la atmósfera, en el momento en que se formaron.

“Los diamantes son muestras únicas porque establecen composiciones durante su formación”, comentó Suzette Timmerman, geoquímica de la Universidad de Alberta, Canadá, que no participó en el presente estudio.

“Los diamantes fibrosos de Wawa en particular fueron una excelente opción para estudiar, ya que tienen más de 2.700 millones de años, y brindan pistas importantes sobre la composición volátil de este período, el neoarqueano. ”

“Es interesante notar que el manto superior parece ya desgasificado hace más de 2.700 millones de años. Este trabajo es un paso importante hacia la comprensión del manto y la atmósfera en la primera mitad de la historia de la Tierra ”.

Resultados completos del estudio presentados en 2021 Conferencia Goldschmidt, que se celebrará virtualmente este año del 4 al 9 de julio.

LA VIDA EN LA TIERRA PUEDE COMENZAR GRACIAS A UNA VERSIÓN MODIFICADA DE ARN MODERNO

La vida en la Tierra puede haber comenzado con una versión modificada de la molécula hermana del ADN moderno, creen los científicos.

El ADN es la columna vertebral de la vida y casi todo nuestro planeta depende de él, pero en la Tierra primordial una versión primitiva de su hermana menos conocida, el ARN, fue el punto focal de la evolución, según los investigadores expertos.

El ARN es estructuralmente similar al ADN, excepto que uno de los cuatro componentes básicos, la timina, reemplaza al uracilo.

Esto cambia la forma y estructura de la molécula, y los investigadores han creído durante mucho tiempo que esta sustancia química es vital para el desarrollo de las formas de vida más tempranas de la Tierra.

Un descubrimiento accidental de académicos de Harvard publicado en diciembre de 2018 reveló que una versión ligeramente diferente de ARN puede haber sido el ingrediente clave para permitir que floreciera la vida en la Tierra.

Los científicos afirman que una sustancia química llamada inosina pudo haber estado presente en lugar de la guanina, lo que permitió que se desarrollara la vida.

Ce léger changement des bases, connu sous le nom de nucléotides, peut fournir la première preuve connue de “l’hypothèse du monde de l’ARN” – une théorie qui prétend que l’ARN faisait partie intégrante des formes de vie primitives – disent -ellos.

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