Hallan fósil tardígrado en pieza de ámbar de 16 millones de años

Los tardígrados, animales casi microscópicos que viven en el agua y se parecen un poco a los osos nadadores de pesadilla, son estelares en tolerar ambientes extremos. Sin embargo, no son estelares para fosilizarse durante millones de años. Es difícil serlo cuando tus “huesos” están similar a los guantes de goma llenos de agua. Hoy, en un descubrimiento que se realiza una vez en una generación, los investigadores han encontrado un nuevo fósil tardígrado en una pieza de ámbar de 16 millones de años. Esto eleva el total de fósiles tardígrados a… tres.

Actas de la Royal Society B

DiseñoTAXI se hizo cargo del descubrimiento, anunciado recientemente por investigadores del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey y Harvard. Los investigadores descubrieron el fósil de aproximadamente 0,02 pulgadas de largo en un pieza antigua de ámbar de la República Dominicana. Este descubrimiento de fósiles tardígrados tuvo lugar varios meses después del descubrimiento del ámbar. El equipo encontró accidentalmente el fósil. De hecho, estaban buscando hormigas.

Los investigadores presentaron su estudio en la revista Actas de la Royal Society B. Comparten que el espécimen es un pariente de la superfamilia tardígrada moderna y viva, Isohypsibioidea. También es el primer fósil tardígrado que los científicos han recuperado de la era Cenozoica. Es la época geológica que se extiende desde hace 66 millones de años hasta la actualidad.

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Mapa de la evolución de los fósiles tardígrados

Actas de la Royal Society B

“Lo que es tan notable es que los tardígrados son un antiguo linaje ubicuo que ha visto todo en la Tierra, desde la caída de los dinosaurios hasta el surgimiento de la colonización terrestre de plantas”, dijo Phil Barden en un comunicado de prensa. Barden es el autor principal del estudio y profesor asistente de biología en el Instituto de Tecnología de Nueva Jersey. “Sin embargo, son como una línea fantasma para los paleontólogos sin casi ningún registro fósil”, agregó.

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Los investigadores pudieron identificar la mezcolanza de fósiles tardíos mediante la obtención de imágenes finas con un potente láser. Barden y sus colegas pudieron tomar imágenes del espécimen tan bien que pudieron estudiar el interior de su “intestino anterior”. Posteriormente, identificaron características que no existen en los tardígrados vivos.

“El hecho de que hayamos tenido que depender de técnicas de imagen generalmente reservadas a la biología celular y molecular muestra lo difícil que es estudiar tardígrados fósiles”, Javier Ortega-Hernández, profesor asistente de biología biológica y evolutiva en Harvard y coautor de la estudio. , concluyó el comunicado de prensa. “Esperamos que este trabajo anime a nuestros colegas a observar más de cerca sus muestras de ámbar con técnicas similares para comprender mejor estos organismos crípticos”.

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