¿Has visto alguna vez un “árbol lunar”? Donde se puede ver un curioso legado de las misiones Apolo de la NASA 50 años después

Hace exactamente 50 años este fin de semana, el Apolo 14 se fue Desde el cráter Mauro en la superficie de la Luna para comenzar el viaje de tres días a la Tierra en su nave espacial “Kitty Hawk”.

Además de 94 libras / 43 kg de piedra lunar, la tripulación trajo a casa algo que se perdió en gran parte en la historia: “árboles lunares”.

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¿Qué es el Apolo 14?

Apolo 14, la tercera misión tripulada que aterriza en la luna, es mejor conocido por su comandante Alan Shepard jugando golf en la luna.

El primer estadounidense en ingresar al espacio una década antes, se convirtió, a los 47 años, en la persona de mayor edad en caminar sobre la luna.

Pero, ¿ha oído hablar alguna vez de los “árboles lunares” del Apolo 14?

¿Qué es un “árbol de la luna”?

Guardado en el equipaje del Piloto del Módulo de Comando Stuart Roosa, quien rodeó la Luna mientras Shepard y el Piloto del Módulo Lunar Edgar Mitchell caminaban sobre su superficie, había un caja que contiene aproximadamente 500 semillas de pino piñonero, goma dulce, secoya, douglas y sicomoro.

Roosa había trabajado como un “saltador de humo”, un bombero que se lanzó en paracaídas en incendios forestales distantes para convertirse en la primera línea de defensa, y quería honrar al Servicio Forestal de los Estados Unidos.

La idea era ver qué efecto tendría la ingravidez en las semillas. Después de dar vueltas alrededor de la Luna 34 veces y regresar a la Tierra, las semillas brotaron en alrededor de 420 plantas. En 1975-76, fueron donados a escuelas, universidades, parques y oficinas gubernamentales en todo Estados Unidos.

Entonces los “árboles lunares” se perdieron.

¿Asi que dónde están ahora?

¿Dónde están los “árboles de la luna”?

Los “árboles lunares” de Roosa son esquivos. De hecho, se conocen las ubicaciones de sólo 56 “árboles lunares” vivos (y se sabe que 13 están muertos, incluido un pino en la Casa Blanca).

¿Hay un “árbol de la luna” cerca de ti?? Las ubicaciones son increíblemente aleatorias: incluyen estaciones de policía, campamentos de boy scouts y oficinas de servicios forestales (además de Brasil, Japón y Suiza). Aquellos conectados al programa espacial de EE. UU. Incluyen:

  • Un árbol de sicómoro en el Goddard Space Flight Center, Maryland.
  • Un sicómoro a la entrada del Centro Espacial Kennedy, Florida.
  • Un pino curtido en los terrenos del Centro Espacial Johnson de la NASA, Florida.
  • Cinco sicomoros y dos pinos en US Space and Rocket Center, Alabama.

Muchos de ellos tienen una placa conmemorativa en ellos:como éste– y muchos de ellos dieron a luz a “árboles en forma de media luna”.

¿Qué es un “árbol de media luna”?

Los “árboles en forma de media luna” son árboles producidos a partir de las semillas de los “árboles lunares”.

Hay 24 “árboles de media luna” conocidos en los Estados Unidos, incluido uno en el Cementerio Nacional de Arlington plantado en 2005 para conmemorar el 34º aniversario de la salpicadura de la misión Apolo 14.

Otro fue plantado en el Arboretum Nacional en Washington, DC en honor al “Día de la Tierra” y el 40 aniversario del programa Apolo en la NASA el 22 de abril de 2009 (en la foto de arriba).

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“Los viajes históricos del programa Apollo fueron sobre exploraciones atrevidas y descubrimientos científicos increíbles”, dijo Brian Odom, historiador jefe interino de la NASA. “El Apolo 14 incluyó la más amplia gama de experimentos científicos en este punto del programa”.

“Pero en el caso de los ‘árboles lunares’ de Roosa, es lo que los astronautas se llevaron con ellos en su viaje lunar lo que dejó una marca tan indeleble en el paisaje de regreso a la Tierra.

Te deseo cielos despejados y ojos muy abiertos.

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