He aquí por qué las selfies en Marte son un asunto serio

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62 imágenes, 1 selfie

el de la NASA Perseverancia el rover ha estado dando vueltas a Marte desde que tocó su superficie roja en febrero de 2021. A principios de abril, llamó la atención de los fanáticos con su primera selfie en el planeta vecino, posó con su nave espacial compañera, el Ingenio Helicóptero de Marte. Pero la acción detrás de la imagen no fue tan simple como decir “queso”. El proceso involucró una serie de pedidos individuales, que tardaron aproximadamente una semana en completarse. El 25 de junio de 2021, NASA publicado el video de arriba, que muestra la secuencia en la que su rover Perseverance tomó las 62 fotos necesarias para la selfie.

Los científicos espaciales de la Tierra juntaron las imágenes para crear el producto terminado.

La perseverancia, apodada Percy, está dotada de un WATSON Cámara (sensor topográfico de gran angular para operaciones e ingeniería), diseñado principalmente para tomas de rocas detalladas. No está diseñado para fotos de gran angular como se muestra en la histórica selfie. Para obtenerlo, el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) – quien gestiona las operaciones de Percy para la NASA en Caltech en Pasadena, California – orquestó cada una de las 62 fotos pequeñas individualmente.

Entre otros instrumentos científicos, la cámara WATSON se encuentra en una torreta giratoria al final del brazo robótico de Percy. Puede actuar como palo de selfie y permanece enfocado en el móvil cuando se toma selfies, permaneciendo fuera del encuadre durante el producto final. el de la NASA Curiosidad rover, ahora en Cráter Gale, tiene uno también. Mira un video aquí.

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Pero la diferencia de altura de Percy plantea un desafío mecánico (literalmente) mayor para las imágenes que Curiosity. La torreta de Curiosity tenía 22 pulgadas (59 cm) de diámetro, mientras que la torreta de Percy tenía 30 pulgadas (76 cm) de diámetro. Su gran tamaño puede resultar arriesgado; La NASA compara agitaba algo del diámetro de una rueda de bicicleta a unos centímetros del poste de Perseverancia.

Para evitar una colisión, los desarrolladores de JPL han diseñado un software que puede predecir cuándo el brazo de Percy podría golpearlo ejecutando una serie de múltiples simulaciones. Si parece probable un accidente, los ingenieros pueden ajustar la trayectoria del brazo y realizar simulaciones hasta que el movimiento se considere seguro. Vandi Verma, el ingeniero jefe de Perseverance, dijo que la secuencia de comando final coloca el brazo “lo más cerca posible del cuerpo del rover sin tocarlo”. Simulaciones adicionales aseguran que el ingenio esté representado en el fondo, también mencionado en el Video de la NASA.

De Marte a Twitter

Las fotos tomadas por una nave espacial en Marte podrían tomar algunas minutos a más de 12 horas para llegar a la Tierra. Una vez entregado, los miembros del JPL trabajaron con MSSS (Malin Space Science Systems) en San Diego, California, para formar un equipo de cámara de aproximadamente una docena de personas. Entre ellos se encontraban pilotos de rover, ingenieros de pruebas y operaciones, y desarrolladores de software que se pusieron a trabajar cuando llegaron los ejecutivos.

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Primero, procesaron las fotos y eliminaron cualquier imperfección, como polvo, depositada en el sensor de luz de la cámara. Una vez que se completó el retoque, el equipo organizó los marcos en un mosaico, cuyos bordes se suavizaron con un software. Finalmente, un ingeniero cose y recorta el collage para formar la imagen reconocible que finalmente se comparte con el mundo.

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Todos en el proyecto trabajaron en “tiempo de marcha”Con un día calendario 37 minutos más largo que el de la Tierra. Este horario por sí solo plantea desafíos únicos, a veces cómicos, como llegar al trabajo 40 minutos más tarde cada día o ajustar un reloj de pulsera para que funcione más lento.

El rover Perseverance Mars de la NASA se tomó una selfie con el helicóptero Ingenuity, que se ve aquí a unos 13 pies (4 m) del rover en esta imagen tomada el 6 de abril de 2021 por la cámara WATSON, ubicada al final del brazo robótico del rover. Imagen vía Nasa.

Negocio serio

Entonces, ¿por qué todo el trabajo y el sacrificio por una selfie? La NASA ofrece dos razones. El objetivo principal de uno es comprobar visualmente el rover, evaluar el desgaste de sus características físicas, así como su entorno en Marte. Otro es potencialmente inspirar a la próxima generación de entusiastas de múltiples planetas.

Verma, que trabajaba como conductor para el Oportunidad y las misiones del rover Curiosity, además de contribuir a la creación de la primera selfie Curiosity, recuerda lo que inició su carrera:

Me metí en esto porque vi una foto de Sojourner, el primer rover de la NASA en Marte … Cuando nos tomamos esa primera selfie, no nos dimos cuenta de que se convertiría en algo tan icónico y rutinario.

En cuanto al diseño, el rover Perseverance es muy similar al rover Curiosity, pero es el rover más grande y avanzado que la NASA ha enviado a otro mundo. Sus nuevas cámaras llamativas proporcionaron las primeras fotografías y grabaciones de vídeo detalladas de un aterrizaje en un mundo vecino de nuevo. Y mientras Curiosity se enfoca en encontrar evidencia de habitabilidad pasada, lo que ha hecho, Perseverance buscará evidencia directa de la vida misma en pedazos rotos de roca y polvo. Los selfies de naves espaciales son bonificaciones hermosas y útiles que obtendremos hasta que la NASA envíe naves espaciales para recolectar estas muestras selladas en misiones futuras.

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Conclusión: a principios de abril, el rover Perseverance Mars de la NASA llamó la atención de los fanáticos con su primera selfie en el Planeta Rojo. Un video publicado por la NASA el 25 de junio de 2021 muestra imágenes en las que su rover Perseverance tomó 62 fotos con su cámara antes de que los ingenieros espaciales las unieran en una sola imagen compuesta.

Más información sobre EarthSky: Touchdown! La perseverancia aterriza con éxito en Marte

Por la NASA

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