HiRISE de la NASA captura un hermoso pero misterioso cráter en Marte

La NASA ha explorado varias regiones del planeta rojo durante años buscando señales de vida. Y aunque todavía no hay una respuesta definitiva a la pregunta «¿hay vida en Marte?» por David Bowie, este planeta nos ofrece vistas fascinantes y especiales gracias a las misiones de exploración robótica de la NASA.

Por ejemplo, esta imagen tomada el 23 de octubre y publicada en la antena de la NASA sitio de Internet el 29 de diciembre, representa un cráter marciano cubierto de majestuosos tonos de azul.

Pero más allá de su belleza, también hay un misterio que espera ser desentrañado.

(Foto: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona)

Arabia Tierra

El instrumento HiRISE de la nave espacial Mars Reconnaissance Orbiter enfocó sus ojos en las llanuras del norte de Arabia Terra y capturó cráteres que contenían depósitos desconocidos con formas y distribución peculiares.

De acuerdo a NASAlos depósitos solo se ven en cráteres de más de 600 metros de diámetro y generalmente se encuentran en los lados sur de los cráteres en lugar del norte.

Estas estructuras pueden haber sido creadas por la sublimación de materiales ricos en hielo, dicen los científicos.

La agencia espacial también señala que las fotografías de HiRISE a menudo plantean más preguntas de las que responden. Por ejemplo, esta vista de las llanuras del norte de Arabia Terra muestra cráteres que albergan extraños depósitos que siguen siendo desconocidos hasta el día de hoy.

Los depósitos tienen capas o estratificaciones horizontales similares a terrazas. Los sedimentos también incluyen crestas microscópicas y brillantes que forman rayas radiales.

La NASA cree que los materiales ricos en hielo se sublimaron para crear estas características. Las terrazas pueden representar diferentes épocas de sublimación. También es posible que los cráteres más profundos y grandes alcanzaran un nivel freático de entre 45 y 60 metros bajo la superficie y luego se inundaran.

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HiRISE, que fue creado por Ball Aerospace & Technologies Corp., con sede en Boulder, Colorado, es administrado por la Universidad de Arizona en Tucson.

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El proyecto Mars Reconnaissance Orbiter es supervisado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, una sucursal de Caltech en Pasadena, California, en nombre de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington.

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Winter Wonderland en Marte

La NASA también lanzó un imagen de cómo se ve el planeta rojo en invierno con la cámara HiRISE. Presenta dunas de arena vívidamente detalladas cubiertas de azul después de que Marte pasara por un solsticio de invierno.

La NASA explora un paraíso invernal en Marte

(Foto: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona)

Según la NASA, algunas de las nevadas más frías en Marte ocurren en sus polos, donde pueden caer a menos 190 grados (menos 123 grados Celsius).

Sin embargo, la nieve solo se acumula en unos pocos lugares de Marte, y la mayoría lo hace en terreno llano.

Debido a la órbita excéntrica de Marte, un año marciano equivale aproximadamente a dos años terrestres, y el invierno llega al Planeta Rojo mucho más tarde que a nuestro planeta.

Sin embargo, los científicos ahora tienen la oportunidad de estudiar los fenómenos invernales únicos del planeta gracias a los robots exploradores de Marte de la NASA.

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