Hubble capta remolinos de materia y energía a 49 millones de años luz de distancia

Hubble capta remolinos de materia y energía a 49 millones de años luz de distancia

Este telescopio espacial Hubble muestra NGC 4951, una galaxia espiral en la constelación de Virgo, ubicada a 49 millones de años luz de la Tierra. Créditos: ESA/Hubble y NASA, D. Thilker, M. Zamani (ESA/Hubble)

NGC 4951, fotografiada por el El telescopio espacial Hubbleilustra los procesos dinámicos de formación de estrellas y la dinámica energética en las galaxias Seyfert.

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Esta notable imagen del Telescopio Espacial Hubble muestra NGC 4951, una galaxia espiral ubicada a 49 millones de años luz de distancia en la constelación de Virgo.

Tomada como parte de un estudio del movimiento de la materia y la energía en galaxias cercanas, esta imagen refleja el ciclo actual de formación estelar. Durante este ciclo, el gas galáctico se acumula en nubes moleculares, que luego colapsan para formar nuevas estrellas. Estas nuevas estrellas emiten poderosa radiación o vientos estelares, dispersando las nubes en un proceso llamado retroalimentación. El gas restante se deja para que se formen nuevas nubes en otros lugares.

Este ciclo de materia y energía en movimiento determina la rapidez con la que una galaxia forma estrellas y la rapidez con la que quema sus reservas de gas, es decir, cómo evoluciona a lo largo de su vida. Comprender esta evolución depende de las nebulosas, las estrellas y los cúmulos estelares de la galaxia: su fecha de formación y su comportamiento pasado. Hubble tiene siempre sobresalió para medir las poblaciones de estrellas, y la tarea de rastrear el gas y la formación de estrellas en las galaxias, incluida NGC 4951, no es una excepción.

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NGC 4951 también está clasificada como galaxia Seyfert, un tipo de galaxia que tiene un núcleo muy brillante y energético llamado núcleo galáctico activo. Esta imagen muestra bien cuán energética es la galaxia y parte de la actividad galáctica dinámica que transporta materia y energía a través de ella: un núcleo brillante rodeado de brazos giratorios, regiones de formación de estrellas rosadas y brillantes y polvo espeso.

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