Hubble captura las magníficas secuelas de una explosión de supernova

Las supernovas podrían significar el toque de difuntos para la estrella a la que llegaron, pero no son solo fenómenos destructivos. Cuando una estrella se acerca al final de su vida y se queda sin combustible, explota en una gran cantidad de energía, dejando atrás un núcleo pequeño y denso que se convierte en un agujero negro o una estrella de neutrones. Esta explosión, aunque destructiva a una escala épica, también puede dejar atrás un buen descanso creado por la onda de choque de la explosión.

Una imagen publicada recientemente por el equipo del Telescopio Espacial Hubble muestra uno de esos remanentes de supernova, llamado DEM L249. Capturada por el instrumento Wide Field Camera 3 del Hubble y ubicada en la constelación de Mensa, esta delicada estructura está formada por polvo y gas expulsado desde la ubicación de la estrella por la fuerza de la explosión.

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA muestra los restos hechos jirones de una supernova, una explosión titánica que marca el final de la vida de una estrella moribunda. ESA/Hubble y NASA, Y. Chu

«Se cree que este objeto, conocido como DEM L249, fue creado por una supernova de tipo 1a durante la agonía de muerte de una enana blanca», dijeron los científicos del Hubble. escribe. “Si bien las enanas blancas son generalmente estables, pueden acumular materia lentamente si son parte de un sistema estelar binario. Esta acumulación de materia continúa hasta que la enana blanca alcanza una masa crítica y experimenta una catastrófica explosión de supernova, expulsando una gran cantidad de materia al espacio en el proceso.

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Este remanente se encuentra a unos 160.000 años luz de la Tierra en una pequeña galaxia satélite de la Vía Láctea llamada Gran Nube de Magallanes (LMC). Los investigadores usan el Hubble para observar la LMC y comprender mejor la evolución estelar porque está ubicada relativamente cerca y no está oscurecida por demasiado polvo.

«La LMC es un laboratorio natural ideal donde los astrónomos pueden estudiar el nacimiento, la vida y la muerte de las estrellas, porque esta región está cerca, orientada hacia la Tierra y contiene relativamente poco polvo interestelar que absorbe la luz», según el equipo del Hubble. «Los datos de esta imagen fueron recopilados por el instrumento Wide Field Camera 3 de Hubble y se obtuvieron durante una búsqueda sistemática en LMC de compañeros supervivientes de supernovas convertidas en estrellas enanas blancas».

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