Hubble captura un cúmulo estelar abierto en una galaxia satélite cercana

El telescopio espacial Hubble capturó recientemente una imagen de un hermoso cúmulo estelar llamado NGC 1858, ubicado en un área llena de regiones de formación estelar. Esta área es parte de la Gran Nube de Magallanes, una de las galaxias satélite de la Vía Láctea, y se encuentra a 160.000 años luz de distancia y se cree que tiene alrededor de 10 millones de años.

La Gran Nube de Magallanes es una de las muchas galaxias satélite de la Vía Láctea, que son galaxias más pequeñas unidas gravitacionalmente a nuestra galaxia. Con su compañero, Pequeña Nube de Magallanesorbita la Vía Láctea y eventualmente chocará con nuestra galaxia en miles de millones de años.

Sobre un fondo sembrado de diminutos puntos de luz brillan unas cuantas estrellas más brillantes. Toda esta colección es NGC 1858, un cúmulo estelar abierto en la región noroeste de la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de nuestra Vía Láctea que tiene una gran cantidad de regiones de formación estelar. Se estima que NGC 1858 tiene alrededor de 10 millones de años. NASA, ESA y G. Gilmore (Universidad de Cambridge); Procesamiento: Gladys Kober (NASA/Universidad Católica de América)

Este cúmulo estelar en particular es del tipo llamado cúmulo abierto, lo que significa que no está tan estrechamente ligado a la gravedad como otras estructuras y tiene una forma más irregular. Además, la cantidad de polvo y gas presente aquí significa que puede clasificarse como una nebulosa de emisión, ya que la luz de las estrellas de la región ha ionizado el gas y ha hecho que emita su propia luz.

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Estas características hacen de esta región de interés científico para el aprendizaje de la formación estelar. «Las estrellas de este cúmulo joven se encuentran en diferentes etapas de su evolución, lo que lo convierte en una colección compleja», dijeron los científicos del Hubble. escribe. “Dentro de NGC 1858, los investigadores han detectado una protoestrella, una estrella emergente muy joven, lo que indica que la formación estelar dentro del cúmulo puede estar todavía activa o puede haberse detenido recientemente. La presencia de una nebulosa de emisión también sugiere que la formación de estrellas ha ocurrido recientemente aquí, ya que la radiación necesaria para ionizar el gas de la nebulosa proviene de estrellas que tienen una vida corta.

La imagen se tomó utilizando longitudes de onda de luz visible e infrarroja. Aunque el Hubble opera principalmente en el rango de luz visible, sus instrumentos también pueden observar ciertas regiones del infrarrojo, lo que permite a los investigadores obtener una imagen más completa de las estructuras complejas de polvo y gas, como las nebulosas.

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