Hubble captura una espectacular imagen en el infrarrojo cercano que muestra el universo primitivo

Los astrónomos de Desplazamiento y desplazamiento 3D (3D-DASH) lanzó el imagen de infrarrojo cercano más grande jamás tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA.

Un pedazo de cielo fotografiado por la encuesta 3D-DASH. Crédito de la imagen: Mowla y otros., doi: 10.3847/1538-4357/ac71af.

3D-DASH proporciona a los astrónomos un estudio completo del infrarrojo cercano de todo el campo COSMOS, uno de los campos de datos más ricos para estudios extragalácticos más allá de la Vía Láctea.

Cubre un área total de casi seis veces el tamaño de la Luna en el cielo visto desde la Tierra.

Es probable que este récord no lo rompa el sucesor del Hubble, el telescopio espacial James Webb de la NASA/ESA/CSA, que está diseñado más para imágenes sensibles de primer plano para capturar detalles finos en un área pequeña.

Es la imagen más grande del cielo en el infrarrojo cercano disponible para los astrónomos hasta el lanzamiento de la próxima generación de telescopios en la próxima década, como el telescopio espacial romano Nancy Grace y Euclid.

«Desde su lanzamiento hace más de 30 años, el Hubble ha liderado un renacimiento en el estudio de cómo han cambiado las galaxias en los últimos 10 mil millones de años del Universo», dijo la Dra. Lamiya Mowla, astrónoma del Instituto Dunlap de Astronomía y Astrofísica en el Universidad de Toronto.

«El programa 3D-DASH amplía el legado de Hubble en imágenes a gran escala para que podamos comenzar a descubrir los misterios de las galaxias más allá de la nuestra».

3D-DASH ayudará a identificar fenómenos únicos, como las galaxias más masivas del Universo, agujeros negros altamente activos y galaxias a punto de colisionar y fusionarse en una sola.

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«Tengo curiosidad por las galaxias monstruosas, que son las más masivas del Universo formadas por la fusión de otras galaxias», dijo el Dr. Mowla.

«¿Cómo se desarrollaron sus estructuras y qué causó los cambios en su forma?»

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«Fue difícil estudiar estos eventos extremadamente raros usando imágenes existentes, lo que impulsó el diseño de esta gran encuesta».

Estas imágenes muestran las galaxias con formación de estrellas más masivas en el campo 3D-DASH.  Las galaxias están ordenadas por su corrimiento al rojo, que se muestra en la esquina superior izquierda.  Cada sello es de 40.000 x 40.000 parsecs.  Crédito de la imagen: Mowla et al., doi: 10.3847/1538-4357/ac71af.

Estas imágenes muestran las galaxias con formación de estrellas más masivas en el campo 3D-DASH. Las galaxias están ordenadas por su corrimiento al rojo, que se muestra en la esquina superior izquierda. Cada sello es de 40.000 x 40.000 parsecs. Crédito de la imagen: Mowla y otros., doi: 10.3847/1538-4357/ac71af.

Para obtener imágenes de una porción tan grande del cielo, el Dr. Mowla y sus colegas utilizaron una nueva técnica con el Hubble conocida como Drift And SHift (DASH).

DASH crea una imagen ocho veces más grande que el campo de visión estándar del Hubble al capturar múltiples tomas que luego se unen en un mosaico maestro, similar a tomar una foto panorámica en un teléfono inteligente.

También toma imágenes más rápido que la técnica típica, tomando ocho imágenes por órbita del Hubble en lugar de una imagen, logrando en 250 horas lo que antes hubiera tomado 2000 horas.

«3D-DASH agrega una nueva capa de observaciones únicas en el ámbito de COSMOS y también proporciona un trampolín para los estudios espaciales durante la próxima década», dijo la Dra. Ivelina Momcheva, astrónoma del Instituto Max Planck de Astronomía.

«Nos da una idea de los futuros descubrimientos científicos y nos permite desarrollar nuevas técnicas para analizar estos grandes conjuntos de datos».

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Los equipos papel será publicado en el Diario astrofísico.

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Lamiya A. Mowla y otros. 2022. 3D-DASH: el estudio más grande del telescopio espacial Hubble en el infrarrojo cercano. ApJ, en la prensa; doi: 10.3847/1538-4357/ac71af

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