Hubble captura una galaxia espiral en la constelación Serpens

La imagen del Telescopio Espacial Hubble compartida esta semana muestra una galaxia «serpentina» con brazos espirales sinuosos en forma de serpiente, y está convenientemente ubicada en la constelación Serpens, o La Serpiente. Técnicamente conocida como NGC 5921, la galaxia se encuentra a 80 millones de años luz de distancia.

Los brazos espirales perezosamente enrollados de la galaxia NGC 5921 serpentean en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA. Esta galaxia se encuentra aproximadamente a 80 millones de años luz de la Tierra y, como nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, contiene una barra prominente: una banda lineal central de estrellas. Aproximadamente la mitad de todas las galaxias espirales pueden contener barras. Estas barras afectan a sus galaxias madre al impulsar la formación de estrellas e influir en el movimiento de las estrellas y el gas interestelar. ESA/Hubble y NASA, J. Walsh; Agradecimientos: R. Colombari

La galaxia NGC 5921 es un tipo llamado galaxia espiral barrada, como nuestra Vía Láctea. La barra se refiere a la banda de luz brillante en el centro de la galaxia, que es una región de polvo y gas donde nacen muchas estrellas, por lo que brilla intensamente. Aproximadamente la mitad de las galaxias conocidas tienen barras, y los investigadores creen que crecen a medida que las galaxias envejecen y el polvo y el gas son atraídos hacia sus centros por la gravedad.

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La imagen fue tomada como parte de un estudio del Hubble sobre la relación entre los agujeros negros supermasivos en el corazón de las galaxias y las estrellas que contienen. Hubble usó su instrumento Wide Field Camera 3 para tomar la imagen, que se combinó con datos del observatorio Gemini en tierra.

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“Ambos telescopios han ayudado a los astrónomos a comprender mejor la relación entre galaxias como NGC 5921 y los agujeros negros supermasivos que contienen”, dijeron los científicos del Hubble. escribe. “La contribución de Hubble determinó las masas de estrellas en las galaxias. Hubble también tomó medidas que ayudaron a calibrar las observaciones de Gemini. Juntos, Hubble y Gemini han proporcionado a los astrónomos un censo de agujeros negros supermasivos cercanos en una amplia variedad de galaxias.

Hubble y Gemini se han asociado en el pasado, por ejemplo, cuando las observaciones de los dos telescopios se combinaron con datos de la nave espacial Juno de la NASA para aprender más sobre el atmósfera compleja de Júpiter.

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