Hubble espía en una exquisita galaxia oculta

Imagen del telescopio espacial Hubble de la galaxia espiral IC 342, también conocida como Caldwell 5, que recibe el sobrenombre de galaxia oculta. Crédito: NASA, ESA, P. Sell (Universidad de Florida) y P. Kaaret (Universidad de Iowa); Procesamiento de imágenes: G. Kober (NASA Goddard/Universidad Católica de América

galaxia espiral IC 342, también conocido como Caldwell 5, se encuentra a unos 11 millones de años luz de la Tierra. Hubble capturó esta brillante vista frontal del centro de la galaxiaque muestra zarcillos de polvo entrelazados en brazos dramáticos que envuelven un núcleo brillante de gas caliente y estrellas.

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Este núcleo es un tipo específico de región llamada núcleo H II, un área de hidrógeno atómico que se ha ionizado. Estas regiones son cunas de energía de estrellas donde se pueden formar miles de estrellas en unos pocos millones de años. Cada estrella azul joven extremadamente caliente emite luz ultravioleta, ionizando aún más el hidrógeno circundante.

A pesar de su magnitud relativamente brillante de 8,4, esta galaxia no se destaca en el cielo. Aparece cerca del ecuador del[{» attribute=»»>Milky Way’s pearly disk, which is crowded with thick cosmic gas, dark dust, and glowing stars that all obscure our view. This has earned Caldwell 5 the nickname of the Hidden Galaxy.

Were it not obscured by so much interstellar matter, the Hidden Galaxy would be one of the brightest galaxies in our sky. A relatively close galaxy, it is roughly 50,000 light-years across and billions of years old.

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