Investigadores encuentran restos de dinosaurios blindados, los primeros de su tipo, en Argentina

Investigadores han descubierto los restos de una especie de dinosaurio acorazado previamente desconocida en Argentina – el primero de su tipo en ser descubierto en América del Sur, según Science Alert.

El dinosaurio, llamado Jakapil kaniukura, habría sido bípedo con un pico corto y filas de armadura ósea en forma de disco a lo largo de su cuello, espalda y cola. Una especie bien protegida, Yakapil es parte de la especie tireófora junto con otros dinosaurios acorazados como el estegosaurio y el anquilosaurio.

El hallazgo fue realizado por paleontólogos de la Fundación de Historia Natural Félix de Azara de Argentina. El equipo descubrió los restos parciales de Yakapil en la provincia de Río Negro, en el norte de la Patagonia, informa Science Alert. El paleontólogo senior Sebastián Apesteguía escribió que Yakapil representa la «primera especie definitiva de tireóforo de la Patagonia Argentina».

Un holotipo de Jakapil kaniukura
Crédito: nature.com

Los investigadores escribieron en la revista Informes científicos este Yakapil era una especie antigua de tireóforo, sin embargo, los restos encontrados datan de hace entre 97 y 94 millones de años durante el período Cretácico. El período Cretácico también se conoce como la última era de los dinosaurios.

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Este es un resultado sorprendente ya que Apesteguía y su equipo señalan en su artículo que «estos tipos más antiguos de tireóforos parecen haber desaparecido en el Jurásico Medio». También agregaron que estaban sorprendidos de que un antiguo linaje de tireóforos sobreviviera hasta el Cretácico superior en América del Sur.

Gracias a esta reconstrucción por computadora de arriba Gabriel Díaz YanténPaleoartista chileno y estudiante de paleontología de la Universidad Nacional de Río Negro, puedes ver cómo pudo haber sido esta especie antigua cuando estaba viva.

Apesteguía y su equipo midieron Yakapil mide 5 pies de largo y pesa entre 9 y 15 libras, el tamaño de un gato doméstico promedio. Con dientes similares a los de Stegosaurus, los investigadores también creen Yakapil haber sido también una especie herbívora.

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