Invierno en Marte: la NASA explica la escarcha y el hielo marcianos con fotos

La NASA ha publicado un informe meteorológico marciano completo con fotos tomadas del paisaje helado del Planeta Rojo.

Marte no está asociado con escenas nevadas, pero los científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA explicado el invierno esta aqui.

“En esta época del año, muchos de nosotros soñamos con un paraíso invernal aquí en la Tierra”, dice el científico marciano Sylvain Piquex.

«¿Pero sabías que Marte, nuestro vecino más cercano en el sistema solar, también experimenta nieve, hielo e invierno real?»

La foto de arriba, tomada con la cámara HiRISE de la NASA, muestra dunas heladas en pleno invierno. La foto fue tomada cerca del solsticio de invierno del Planeta Rojo cuando el Sol estaba solo unos pocos grados sobre el horizonte.

“Marte es un lugar muy seco, pero si vas al lugar adecuado, encontrarás agua y hielo, como los que tenemos en la Tierra, pero también hielo de C02 o hielo seco”, explica Piquex.

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Escarcha de dióxido de carbono (hielo seco) en el hemisferio sur de Marte en invierno. Esta imagen muestra un cráter con una pendiente orientada al sur.

En la década de 1970, el módulo de aterrizaje Mars Viking observó la formación de escarcha en el suelo lejos de los polos.

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“Entonces sabemos que se está formando una escarcha similar a la que tenemos en la Tierra en estos paisajes en Marte. Es genial”, dice Piquex.

“También sabemos por Mars Odyssey que tenemos dos tipos de escarcha. Podemos observar agua congelada en muchos más lugares de los que observó Viking. Pero también escarcha de C02, algo que no tenemos en la Tierra.

«Hace mucho frío donde encontrará hielo de CO2, algo así como menos 190 grados Fahrenheit. El hielo de CO2 no se derrite. En cambio, vuelve de sólido a gas directamente en la atmósfera. Esto conduce a la formación de características superficiales verdaderamente únicas.

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El hielo de agua congelado en el suelo escupe el suelo.
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La «megaduna» polar de Marte cubierta de escarcha y hielo de C02.

“Ninguna región de Marte recibe más de unos pocos pies de nieve, la mayor parte de la cual cae en áreas extremadamente planas”, agrega la NASA. “A pesar del frío que hace, no espere ventisqueros dignos de las Montañas Rocosas.


Créditos de la imagen: Todos los créditos fotográficos: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona.

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