JWST nos ha brindado la vista más clara de Neptuno durante más de 30 años

Foto: NASA, ESA, CSA, STScI con procesamiento de Joseph DePasquale (STScI)

El telescopio espacial James Webb (JWST) continúa brindándonos vistas extraordinarias de los planetas de nuestro sistema solar. En los talones de increíbles imágenes de Júpiter, JWST acaba de publicar la imagen más clara de Neptuno que hemos visto en 30 años; podemos ver tanto el planeta helado como sus anillos. Desde que la Voyager 2 se convirtió en la primera nave espacial en observar Neptuno durante un sobrevuelo en 1989, no hemos tenido una vista tan increíble.

Neptuno, el último planeta del sistema solar (Plutón ahora se considera un planeta enano) está ubicado 30 veces más lejos del Sol que la Tierra. El planeta está tan distante de la Tierra que es el único planeta del sistema solar que se descubrió mediante una ecuación matemática en lugar de la observación directa. Hay tantas incógnitas sobre Neptune, lo que hace que las imágenes de JWST sean aún más intrigantes.

En las ilustraciones, Neptuno suele ser de color azul. Es por las imágenes tomadas por Hubble y Voyager 2 en luz visible. El tinte azul en estas imágenes se debe a la absorción de luz roja por parte de la atmósfera rica en metano del planeta. Sin embargo, las fotos de Webb fueron tomadas con su cámara de infrarrojo cercano (NIRCam), y aquí el planeta tiene una apariencia mucho más clara. Las rayas y manchas brillantes del planeta son nubes de hielo de metano, que reflejan la luz solar antes de que sea absorbida por el gas metano.

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Una de las características más notables de las imágenes son los anillos de Neptuno. Si bien la mayoría de los dibujos de Neptuno no muestran anillos, estas fotos del JWST confirman hallazgos anteriores. El primer anillo de Neptuno se descubrió en 1968, pero no fue hasta el sobrevuelo de la Voyager 2 que los científicos pudieron confirmar la presencia de múltiples anillos. Ahora, tres décadas después, las fotos del JWST muestran claramente los anillos del planeta y las tenues franjas de polvo.

Neptuno por el Telescopio Espacial James Webb

Foto: NASA, ESA, CSA, STScI con procesamiento de Joseph DePasquale (STScI)

«Han pasado tres décadas desde que vimos estos anillos tenues y polvorientos, y esta es la primera vez que los vemos en el infrarrojo», dijo Heidi Hammel, experta en el sistema de Neptuno y científica interdisciplinaria de Webb, en un comunicado publicado. por la NASA

En Twitter, Hammel no pudo contener su emoción por las fotos. «No voy a mentir. ¡Lloré cuando vi LAS PRIMERAS IMÁGENES DE JWST NEPTUNE! ‘OMG – MIRA LOS ANILLOS’ grité, haciendo que mis hijos se quedaran mirando, mi mamá, incluso mis gatos. Más de 20 años en la fabricación, y JWST ha cumplido”, ella a escrito.

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Como si eso no fuera suficiente, las fotografías también nos dan un vistazo a siete de las 14 lunas conocidas de Neptuno. En la esquina superior izquierda de una imagen, la luna Tritón brilla tanto que podría confundirse con una estrella. Sus picos de difracción son una firma de las imágenes JWST. Esta luna, cubierta por una capa de nitrógeno congelado, eclipsa a Neptuno en esta foto mientras el metano oscurece el planeta en el infrarrojo cercano.

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Se planean estudios adicionales de Neptuno y Tritón para el próximo año, por lo que podemos esperar imágenes más emocionantes a continuación.

El Telescopio Espacial James Webb ha capturado la imagen más clara de Neptuno en tres décadas.

Neptuno por el Telescopio Espacial James Webb

Foto: NASA, ESA, CSA, STScI con procesamiento de Joseph DePasquale (STScI)

No solo vemos sus anillos y muchas de sus lunas, sino que una vista lejana muestra una galaxia espiral cercana.

Neptuno por el Telescopio Espacial James Webb

Foto: NASA, ESA, CSA, STScI con procesamiento de Joseph DePasquale (STScI)

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