La actividad geológica en la Tierra sigue un ciclo de 27,5 millones de años, según un nuevo estudio | Geociencias

En un nuevo estudio publicado en la revista Fronteras geocientíficas, un equipo de investigadores estadounidenses analizó las edades de 89 eventos geológicos bien datados de los últimos 260 millones de años, como extinciones marinas y no marinas, eventos oceánicos anóxicos importantes, fluctuaciones del nivel del mar, de la literatura geológica reciente.

Un estudio de Rampino et al. sugiere que los eventos geológicos globales están generalmente correlacionados y parecen venir en pulsos con un ciclo subyacente de 27,5 millones de años. Crédito de la imagen: Laboratorio de imágenes conceptuales en el Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA.

“Muchos geólogos creen que los eventos geológicos son aleatorios a lo largo del tiempo”, dijo el profesor Michael Rampino, geólogo del Departamento de Biología de la Universidad de Nueva York.

“Pero nuestro estudio proporciona evidencia estadística de un ciclo común, lo que sugiere que estos eventos geológicos están correlacionados y no son aleatorios”.

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Utilizando los datos de datación, el profesor Rampino y sus colegas realizaron análisis espectrales y de ventana móvil en el registro de 89 eventos geológicos importantes de los últimos 260 millones de años, incluidas extinciones marinas y no marinas, eventos oceánicos anóxicos, oscilaciones del nivel del mar, erupciones de basalto continental. , pulsos de magmatismo intraplaca y cambios en las tasas de expansión del lecho marino.

Los científicos han descubierto que estos eventos geológicos generalmente se agrupan en 10 momentos diferentes durante 260 millones de años, agrupados en picos o pulsos con una separación de aproximadamente 27,5 millones de años.

El grupo más reciente de eventos geológicos se remonta a unos 7 millones de años, lo que sugiere que el próximo gran impulso de la actividad geológica está a más de 20 millones de años.

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Los autores postulan que estos pulsos pueden ser una función de los ciclos de actividad en los procesos geofísicos del interior de la Tierra relacionados con la dinámica de la tectónica de placas y el clima. Sin embargo, ciclos similares en la órbita de la Tierra en el espacio también podrían marcar estos eventos.

“Las correlaciones y la ciclicidad observadas en los episodios geológicos pueden ser completamente una función de la dinámica interna global de la Tierra que afecta la tectónica y el clima globales, pero ciclos similares en la órbita de la Tierra en el sistema solar y en la Vía Láctea podrían marcar estos eventos”, dijeron.

“Cualquiera que sea el origen de estos episodios cíclicos, sus ocurrencias respaldan el caso de un registro geológico en gran parte periódico, coordinado e intermitentemente catastrófico, que es bastante diferente de las opiniones de la mayoría de los geólogos”.

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Michael R. Rampino et al. 2021. Un pulso de la Tierra: Un ciclo subyacente de 27,5 Myr en eventos geológicos coordinados durante los últimos 260 Myr. Fronteras geocientíficas 12 (6): 101245; doi: 10.1016 / j.gsf.2021.101245

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