La arena en Marte es verde, lo que demuestra que alguna vez estuvo mojada

Puede parecer extraño encontrar arena verde en el Planeta Rojo, pero eso es exactamente lo que un nuevo artículo de investigadores dirigido por un equipo de Purdue ha encontrado en las imágenes de Perseverance.

Los resultados, publicados recientemente en una serie de artículos en La ciencia y Los científicos progresan, sorprendió incluso a algunos de los científicos que trabajaban en la misión. Al observar el lugar de aterrizaje de Perseverance desde la órbita, se hizo evidente que el rover aterrizaría cerca de rocas en capas dramáticas en el cráter Jezero. Lo que el equipo no se dio cuenta fue que estaban más interesados ​​en la roca volcánica que en la sedimentaria.

Puede parecer una pequeña distinción, pero fue un gran hallazgo para los geólogos que estudian el cráter. Los científicos esperaban encontrar rocas sedimentarias que habían sido desgastadas por el agua cuando el cráter Jezero, y Marte en general, era un lugar mucho más húmedo. Y aunque encontraron rocas sedimentarias, generalmente se depositaron cerca del fondo del cráter, que habría sido el fondo del lago durante este tiempo más húmedo.

Formaciones rocosas igénicas vistas por Perseverance.
Crédito: Farley et al.

Las rocas a los lados del cráter, que son más visibles desde el espacio, eran ígneas, del tipo que se forma a partir de la lava. Además, las rocas eran mucho más antiguas de lo esperado. Después de observarlas en detalle con la SuperCam de Perseverance, el equipo de geología del rover se dio cuenta de que estas rocas tenían más de 4 mil millones de años.

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En la Tierra, este tipo de rocas antiguas serían alteradas por nuestro clima. Pero en Marte son casi prístinos, lo que significa que también son más fáciles de estudiar. Cuando los científicos hicieron esto, descubrieron un color que no esperaban: el verde.

Marte es conocido como el Planeta Rojo por una razón: la oxidación ha formado un tinte rojo en casi todo en la superficie del planeta. Sin embargo, en una inspección más cercana, estas rocas ígneas en realidad estaban hechas de un mineral llamado olivino. El olivino es una versión un poco menos dramática de una piedra preciosa comúnmente conocida aquí en la Tierra: el peridoto.

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Detalles del terreno que

El olivino también es lo que hace que las playas de Hawái se vean de color verde oscuro, y tiene el mismo efecto en Marte. Pero en Marte, su edad lo hace aún más especial, especialmente como laboratorio para comprender cómo funcionaba el sistema solar primitivo.

También es una ventana fascinante a cómo podría haber sido la Tierra anterior, justo cuando la vida se estaba formando hace casi 4 mil millones de años. El medio ambiente de la Tierra de esa época se ha perdido para nosotros, irrevocablemente alterado por el clima y la tectónica durante millones de años. Pero en Marte, el medio ambiente permaneció prácticamente intacto hasta que Perseverance cayó allí.

Encontrar las rocas y realizar un análisis preliminar es solo el primer paso. Además, se necesita un análisis más detallado antes de que se pueda decir algo concluyente sobre el entorno del cráter Jezero en el sistema solar y si podría haber sido habitable. Pero es uno de los objetivos principales de Perseverance y su equipo de geólogos dedicados. Este nuevo descubrimiento es un paso en la dirección correcta.

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Aprende más:
Purdu- Las arenas de Marte son tanto verdes como rojas, según el rover Perseverance
Farley et al. Muestras de rocas ígneas erosionadas por el agua del suelo del cráter Jezero, Marte
Liu et al. Un afloramiento de olivino acumulado en el suelo del cráter Jezero, Marte
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