La base marciana de Elon Musk estará a salvo de terremotos

Hace tres años, NASA Insight despegó de la Base de la Fuerza Aérea de los EE. UU. En Vandenberg, California, y aterrizó meses después en las llanuras del Elysee Planitia En marzo. Desde entonces, su instrumento sísmico ha detectado un número inesperado de terremotos misteriosos que los científicos aún no han podido explicar.

Pero aunque los investigadores aún no tienen respuestas sobre la naturaleza de los « martemotos » detectada por el instrumento SEIS, estos terremotos son buenas noticias para los futuros astronautas y colonizadores del planeta rojo.

Para empezar, los geólogos exoplanetarios no esperaban que en un año marciano, aproximadamente dos años terrestres, registraran más de 500 « martemots », una cantidad extremadamente pequeña. Además, todos estos terremotos fueron de muy baja intensidad. Tanto es así que se cree que muchos pueden no ser realmente movimientos de tierra.

Los mayores terremotos detectados, que se han confirmado, fueron de magnitud 4. Es una fuerza imperceptible para el ser humano que no presenta ningún peligro para las futuras colonias marcianas, comenzando con Alpha Base, que se supone que es el puesto de avanzada de la humanidad en el Planeta Rojo. Al menos si Musk tiene éxito.

Esta aparente estabilidad geológica también es positiva para las actividades mineras necesarias para el funcionamiento de las colonias en Marte. Para los menores habrá otros problemas, detallado al final de este artículo.

Lo inexplicable y lo indetectable

Registros de terremotos de dos años terrestres no son suficientes para saber si Marte está geológicamente casi muerto discurso. Pero, a modo de comparación, hay alrededor de 20.000 terremotos al año en la Tierra.

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Esto se debe a que nuestro planeta tiene placas tectónicas que flotan en el manto interior, chocando constantemente entre sí. Ocasionalmente, las placas liberan la fuerza de la tensión producto de este choque constante, produciendo terremotos grandes y pequeños. Pero hoy no hay evidencia de tectónica de placas en Marte. Hay algunas características geológicas, como el cañón colosal de Valles Marineris, 4.000 kilómetros de largo con puntos de profundidad de siete kilómetros – lo que podría indicar la antigua existencia de fallas, aunque aun no confirmado.

Esta semiesfera con patas es el instrumento de análisis sísmico SEIS (NASA / JPL)

Como señala uno de los investigadores de SEISEl Dr. Ulrich Christensen del Instituto Max Plank en Alemania esperaba que Marte fuera menos activo que la Tierra porque probablemente consistía en una placa tectónica continua. Pero esta cantidad tampoco se esperaba.

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Otro misterio es la frecuencia de los terremotos, que Parece ir y venir durante el año marciano. En junio de 2020, por ejemplo, no hubo martemot. No fue hasta septiembre que comenzaron a captar las señales nuevamente. Y de nuevo, solo había cinco. Una de las razones de estos cambios, dice Christensen, puede ser el enfriamiento estacional del Planeta Rojo. También el viento, que sería tan poderoso que podría crear temblores que resuenan en el interior del planeta. Pero todo esto estas son solo teorías en este momento.

La realidad es que no saben por qué están sucediendo.

Más desconcertante es el origen geográfico de los terremotos. Aunque solo tienen un instrumento, lo que limita su capacidad para localizar la mayoría de los terremotos que detectan, los terremotos más grandes. vinieron de un lugar, llamada Cerberus Fossae. Las tumbas de Cerberus, el perro de Hades, el dios griego de la muerte, están a unas 1.000 millas al este de la nave espacial de la NASA.

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Otro misterio es que no detectaron ondas sísmicas de superficie y solo ondas P y S. Este podría ser el caso debido a problemas técnicos, pero no está del todo claro. El punto es que los científicos aún no pueden reconocer todo el ruido de Marte, lo cual es necesario para poder aislar los terremotos de otras señales captadas por SEIS.

De hecho, uno de los problemas que tuvieron fue poder aislar las vibraciones producidas por el viento en el cable que conecta SEIS al Insight. Un cable que tuvieron que enterrar utilizando el brazo robótico de la nave.

Sabor agridulce

Aparte de estos misterios sin resolver, el Insight resultó ser especialmente decepcionante. han tenido varios éxitos, como la detección de estos terremotos o el primer registro del viento marciano.

Su principal misión, que era presentar un robot llamado HP3 a una profundidad de cinco metros para medir el calor dentro de Marte, fue un desastre. Este dron excavador apodado «el topo», diseñado y construido en Alemania y Polonia, no podía ir más allá de los 45 centímetros después de meses de intentos fallidos.

Una vista de InSight (NASA / JPL)

La razón, dicen, es que el suelo marciano en el punto de aterrizaje no era lo que esperaban. La cabeza de la excavadora no pudo encontrar la fricción que necesitaba para perforar y terminó girando salvajemente incluso con los empujes del brazo mecánico del Insight. Y dado que Insight no se puede mover, se rindieron. Lo único que aclararon es que los mineros humanos pueden enfrentarse a variedades inesperadas de terreno.

Pero por el momento, no podemos averiguar más. El InSight ahora está en modo de hibernación, un proceso que comenzó el pasado mes de febrero cuando la NASA detectó que estaba al 27% de su capacidad energética debido al polvo depositado en los paneles de la nave espacial. Ojalá la situación mejore pronto y se recopilen más datos hasta al menos diciembre de 2022, cumpliendo así los dos años de misión extendida aprobados por la NASA en enero de este año.

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