La explosión de energía intensa que golpea la Tierra parece provenir de estrellas que chocan y colapsan, dicen los científicos

(AFP vía Getty Images)

Un intenso estallido de energía que se ha detectado en la Tierra parece deberse a dos colisiones y colapsos. estrellassegún los científicos.

Los investigadores que examinan las observaciones de archivo de los rayos gamma dicen que han encontrado señales «oscilantes» en dos ráfagas de energía.

Fueron encontrados en datos antiguos tomados de un extinto experimento en órbita alrededor de la Tierra.

Los científicos dicen que los estallidos tienen el tipo de características que esperarían de la fusión de dos estrellas de neutrones, ya que se unen para formar una estrella de neutrones masiva.

Las estrellas de neutrones son los núcleos densos que quedan cuando las estrellas masivas llegan al final de sus vidas. Cuando chocan, a veces pueden formar estrellas de neutrones masivas, que generalmente colapsarán en un agujero negro.

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Los científicos creen, a partir de simulaciones, que estos hipermasivos serían visibles a partir de los tipos específicos de estallidos de rayos gamma que resultan de sus colisiones. Entonces, los investigadores dirigidos por la científica de la Universidad de Maryland, Cecilia Chirenti, examinaron 700 observaciones de rayos gamma para esas huellas dactilares específicas.

Se las arreglaron para encontrar dos de esos candidatos. Llamados GRB 910711 y GRB 931101B, tienen el tipo de frecuencias que los científicos han predicho que se verán en las fusiones de estrellas de neutrones.

Ambos ejemplos se encontraron usando BATSE, o el Experimento de fuentes transitorias y de ráfagas. Este se lanzó para estudiar estallidos de rayos gamma, aunque capturó muchos más, desde la órbita alrededor de la Tierra.

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Hizo esto hasta el año 2000, cuando la NASA lo trajo de vuelta a la Tierra y lo destruyó, poniendo fin a su búsqueda de nueve años. Pero los científicos aún pueden examinar sus datos con la esperanza de encontrar nuevos datos.

Cuando los científicos revisaron los datos de otros equipos de detección de rayos gamma, no se sorprendieron de que BATSE fuera el responsable de las detecciones exitosas, debido a su diseño.

Los científicos esperan que este sea el comienzo de una nueva forma de estudiar las fusiones de estrellas de neutrones. Además, podrían proporcionar una forma exitosa de hacer esto sin requerir la detección de ondas gravitacionales, lo cual es raro y puede limitar la cantidad de descubrimientos sobre tales colisiones.

Los resultados se informan en un nuevo artículo, «Oscilaciones de kilohercios cuasi-periódicos en estallidos cortos de rayos gamma», publicado en La naturaleza.

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