La imagen del telescopio James Webb recientemente lanzada revela la nebulosa de Orión en ‘increíble detalle’

A más de 1.300 años luz de la Tierra se encuentra una asombrosa área de polvo y gas llamada Nebulosa de Orión. El lunes, un equipo de astrónomos de todo el mundo publicó la imagen más detallada jamás vista de esta rica región de formación estelar tomada por el Telescopio Espacial James Webb (JWST).

Els Peeters, astrónoma y profesora de la Western University en London, Ontario, quien es una de las principales investigadoras del programa de observación JWST conocido como PDRs4AlIdice que está encantada con la foto.

“Es solo el increíble detalle, la nitidez de las imágenes, toda esa estructura filiforme”, dijo a CBC News.

La imagen compuesta, que utilizó varios filtros, se tomó con el instrumento NIRCam de JWST. Muestra una región de gas azul aparentemente azotada por el viento, una estrella brillante que ilumina el gas a su alrededor y, lo que es más importante, un área de polvo y gas densos, conocida como la Barra de Orión. Pero lo más interesante son los filamentos, los glóbulos y las estrellas jóvenes.

Esta imagen anotada de la Nebulosa de Orión tomada por JWST muestra discos de gas y polvo formando planetas alrededor de una estrella joven. Estos discos se disipan o se «fotoevaporan» debido al fuerte campo de radiación de las estrellas cercanas. Casi 180 de estos discos de fotoevaporación iluminados externamente alrededor de estrellas jóvenes (también conocidas como Proplyds) se han descubierto en la Nebulosa de Orión, y HST-10 (el de la imagen) es uno de los más grandes conocidos. La órbita de Neptuno se muestra a modo de comparación. (NASA, ESA, CSA, Reducción y análisis de datos: PDRs4All ERS Team; procesamiento gráfico S. Fuenmayor & O. Berné)

Si bien la región, sólo una pequeña parte de la nebulosa mas grande de orionque es una de las regiones de formación de estrellas más cercanas, se ha estudiado con otros telescopios, incluido el Telescopio Espacial Hubble, JWST ve en luz infrarroja que puede ver más allá de la luz óptica, mirando a través del polvo espeso, revelando lo que el ojo humano no puede ver que Está oculto.

Esto es lo que más le interesa explorar a Peeters. Su equipo lleva estudiando la zona desde 2017 y espera con ansias la nueva imagen. Anteriormente, su equipo había utilizado el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA, que también puede ver en el infrarrojo, pero no con tanta resolución como puede proporcionar el JWST.

Pero es más que una imagen bonita. Es parte de un estudio para explorar la formación de estrellas y planetas, arrojando más luz sobre la formación de nuestro propio sistema solar y planeta. Mira nuestro origen.

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«Nunca hemos podido ver los intrincados detalles de cómo se estructura la materia interestelar en estos entornos y comprender cómo se pueden formar los sistemas planetarios en presencia de esta radiación agresiva», dijo Emilie Habart, profesora asociada del Institut d’Astrophysique Spatiale. en París, dijo en un comunicado.

Crédito: NASA, ESA, CSA, equipo PDRs4All ERS;  procesamiento de imágenes Olivier Berné.  Crédito de imagen HST: NASA/STScI/Rice Univ./C.O'Dell et al.  – Identificador del programa: PRC95-45a.  Detalles técnicos: La imagen HST utiliza el mosaico WFPC2.  Esta imagen compuesta utiliza [OIII] (azul), hidrógeno ionizado (verde) y [NII] (Rojo).
La región interna de la Nebulosa de Orión vista tanto por el Telescopio Espacial Hubble, a la izquierda, como por el Telescopio Espacial James Webb, a la derecha. (NASA, ESA, CSA, PDRs4All ERS Team; procesamiento de imágenes Olivier Berné/Imagen HST: NASA/STScI/Rice Univ./C.O’Dell et al.)

Mientras tanto, Peeters dijo que las estrellas jóvenes masivas, e incluso las que ya se encuentran en regiones de formación estelar, emiten una intensa radiación ultravioleta hacia las nubes circundantes. Esto puede cambiar no solo la forma de la nube sino también su composición química. Ella y su equipo quieren entender cómo funciona y cómo podría afectar aún más la formación estelar y planetaria.

También algunos hallazgos interesantes en esta imagen son las protoestrellas, que son estrellas que recién comienzan a formarse.

«Puedes ver en Orión un vivero de estrellas resplandecientes, lleno de estrellas jóvenes. Nosotros [also] vea algunas protoestrellas en esta imagen. Y eventualmente, con el tiempo, algunos de esos discos formarán planetas”, dijo Peeters, pero agregó: “Probablemente no durante nuestra vida”.

Esta comprensión de cómo los gases y la radiación juegan un papel tan importante en la formación de estrellas no se detiene con esta nueva imagen. Los equipos siguen esperando datos espectroscópicosque revelará los elementos químicos específicos contenidos en y alrededor del área.

«Si desea comprender la formación de estrellas en el universo y la formación de su planeta, debe comprender los conceptos básicos», dijo Peeters. «Entonces, Orion Bar es una especie de laboratorio: vas allí, averiguas qué está pasando y luego lo aplicas a otras áreas».

Y eso también es parte de las respuestas a las grandes preguntas, dijo.

» De dónde venimos ? ¿Estamos solos? ella dice. «Creo que, en ese sentido, comprender la formación de estrellas, la formación de planetas es parte de ese rompecabezas».

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