La ‘linterna’ de la NASA buscará agua lunar oculta

La NASA envía un «Lampara de bolsilloa la luna para buscar agua lunar oculta, y sus hallazgos podrían dar forma a la futura exploración humana de la superficie de la luna.

El desafío: La NASA soupçonne que les sols des cratères ombragés en permanence près du pôle sud de la lune sont recouverts d’une fine couche de glace d’eau, mais elle ne sait pas exactement combien de glace ou à quel point elle pourrait être accessible – et nos gustaría De Verdad Gustaría saber.

«Si planeamos enviar astronautas para desenterrar el hielo y beberlo, debemos estar seguros de que existe».

Bárbara Cohen

«Si bien tenemos una idea bastante clara de que hay hielo dentro de los cráteres más fríos y oscuros de la Luna, las mediciones anteriores han sido un poco ambiguas», dijo la investigadora Barbara Cohen, núcleo de la misión Lunar Flashlight de la NASA. dicho en 2020.

«Científicamente, eso está bien, pero si planeamos enviar astronautas para desenterrar el hielo y beberlo, tenemos que estar seguros de que existe», continuó.

agua de luna: A partir del 22 de noviembre, la NASA planea lanzar linterna lunarun satélite del tamaño de un maletín, a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9. La misión del satélite es identificar el hielo superficial en los suelos de los cráteres del sur sombreados de la luna.

Para hacer esto, utilizará un instrumento llamado «reflectómetro láser» para hacer brillar cuatro láseres en los cráteres y medir los reflejos. Agua absorberá fácilmente la luz de los láseres, mientras que la roca desnuda la reflejará, por lo que estas medidas ayudarán a revelar cuánta agua lunar hay dentro de un cráter.

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Linterna lunar de energía solar de la NASA. Crédito: NASA/JPL-Caltech

“Por primera vez haremos mediciones definitivas del hielo de agua superficial en regiones permanentemente sombreadas”, dijo Cohen.

«Podremos correlacionar las observaciones de Lunar Flashlight con otras misiones lunares para comprender la extensión de esta agua y si los futuros exploradores podrían utilizarla como recurso», continuó.

La mision: Después del lanzamiento, la linterna lunar se enviará mucho más allá de la luna antes de ser atraída por la gravedad del sol y la Tierra. Luego, el satélite se establecerá en una órbita de halo casi rectilínea que verá su distancia a la luna extenderse de 42,000 millas a solo 9 millas.

«La razón de esta órbita es poder acercarse lo suficiente para que Lunar Flashlight haga brillar sus láseres y obtenga un buen retorno de la superficie, pero también para tener una órbita estable que consuma poco combustible», dijo Cohen.

La linterna lunar debería poder pasar sobre los cráteres del sur de la luna. 10 veces durante unos 2 meses. Si queda suficiente propulsor después de eso, podría realizar órbitas adicionales antes de que la misión termine con un aterrizaje forzoso en la superficie de la luna.

«Por primera vez haremos mediciones definitivas del hielo de agua superficial en regiones permanentemente sombreadas».

Bárbara Cohen

El primero de su tipo: Además de ayudar a la NASA a medir el agua lunar en cráteres sombreados por primera vez, la linterna lunar también será la primera misión en usar un reflectómetro láser para cazar agua congelada.

Además, será la primera nave espacial interplanetaria propulsada por un propulsor «verde» que, según la NASA, es menos tóxico, más eficiente y más fácil de almacenar y transportar que la hidracina, un combustible comúnmente utilizado como propulsor de satélites.

«Una misión de demostración de tecnología como Lunar Flashlight, que es menos costosa y llena un vacío específico en nuestro conocimiento, puede ayudarnos a prepararnos mejor para una presencia extendida de la NASA en la luna, así como también probar tecnologías clave que podrían usarse en futuras misiones». El gerente del proyecto Lunar Flashlight, John Baker, dijo en 2020.

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