La matriz de imágenes hexagonales de James Webb muestra la forma de su espejo

Todavía no veremos imágenes sorprendentes del espacio del Telescopio Espacial James Webb, ya que el telescopio aún está pasando por el proceso de alineación de sus espejos, que lleva meses. Sin embargo, aún quedan algunas actualizaciones interesantes, y el último hito es una nueva imagen de la estrella HD 84406 que se muestra 18 veces en una matriz de imágenes hexagonal.

Primera imagen de Webb fue lanzado la semana pasada, y en esta imagen se pueden ver los 18 puntos de luz que representan la misma estrella fotografiada 18 veces, debido a los 18 segmentos hexagonales que forman el espejo principal del telescopio. Dado que los segmentos siempre están alineados, en esta imagen están dispersos por la imagen.

Esta primera imagen de alineación de Webb, con puntos de luz estelar dispuestos en un patrón similar a la forma de panal del espejo primario, se denomina «matriz de imágenes». NASA/STScI/J. DePasquale

Ahora en esta nueva imagen se pueden ver los 18 puntos de luz dispuestos en forma hexagonal que representa la forma hexagonal del espejo. Esto se debe a la finalización del primer paso de la alineación del espejo, denominado «Identificación de la imagen del segmento». Esto permite la disposición de puntos de luz en una matriz de imágenes.

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«Orientamos los puntos de los segmentos en esta matriz para que tengan las mismas ubicaciones relativas que los espejos físicos», explicó Matthew Lallo, científico de sistemas y jefe de la rama de telescopios del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, en un declaración. «Durante la alineación global y el apilamiento de imágenes, este arreglo familiar brinda al equipo de frente de onda una forma intuitiva y natural de visualizar los cambios en los puntos del segmento en el contexto de todo el espejo. Ahora podemos ver cómo el espejo primario toma lentamente su forma predicha y precisa. !»

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El siguiente paso de la proceso de alineación del espejo se llama alineación de segmentos. En esta fase, se ajustará la posición de cada segmento del espejo para permitir mayores errores de posicionamiento, y también se ajustará el espejo secundario, un espejo circular ubicado al final de una flecha. Una vez hecho esto, cada punto de luz que representa una estrella se volverá más enfocado. Luego, el equipo puede pasar a la etapa de apilamiento de imágenes, en la que cada uno de los 18 puntos de luz separados se coloca uno encima del otro para crear un punto.

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