La misión china Tianwen-1 intentará un atrevido aterrizaje de un rover marciano el viernes

Una vista de Marte capturada por la nave espacial Tianwen-1 de China

CNSA

China pronto podría convertirse en el tercer país en aterrizar de forma segura en la superficie de Marte.

La Administración Nacional del Espacio de China intentará aterrizar su rover el viernes Zhurong en el planeta rojo, experimentando los llamados “siete minutos de terror” que soportan los robots de exploración marcianos, según los observadores espaciales chinos.

La ambiciosa misión Tianwen-1 a Marte lanzado en julio de 2020 y contiene tres naves espaciales: un orbitador, que ahora gira alrededor de Marte, un módulo de aterrizaje y un rover. Esta es la primera misión de China a Marte, y aterrizar en el planeta es una tarea difícil: solo aproximadamente la mitad de los viajes al planeta han tenido éxito y ninguna agencia fuera de la NASA ha aterrizado en la superficie desde 1973.

China ha estado relativamente tranquila en cuanto a cuándo podemos esperar que comience la entrada, el descenso y el aterrizaje, pero los informes sugieren que sucederá a las 4:11 p.m. (11:11 p.m. UTC) el 14 de mayo. El módulo de aterrizaje y el rover están actualmente encerrados en un caparazón protector, pero se separarán del orbitador antes y comenzarán a dirigirse hacia la superficie.

Cuando golpea la atmósfera marciana, comienzan los (aproximadamente) siete minutos de terror. El dúo lander-rover se lanzará a través de la delgada atmósfera, ubicado de manera segura en un escudo térmico. Una vez que la nave espacial se abre paso, el escudo térmico caerá y se desplegará un paracaídas para reducir la velocidad del vehículo.

El aterrizaje de Zhurong será un poco diferente de eso. hecho por el rover Perseverance de la NASA en febrero. El robot de la NASA fue cuidadosamente bajado a la superficie a través del método probado “skycrane” de la agencia, que vio al rover tocar suavemente el suelo en el lecho de un antiguo lago en Marte.

El descenso de Zhurong será como el de la perseverancia, pero el módulo de aterrizaje hará todo el trabajo. Utiliza un conjunto de cámaras y lidar para navegar hacia la superficie. Si el golpe tiene éxito, desplegará una rampa para que Zhurong la despliegue a Marte y comience su misión de exploración.

La zona de aterrizaje es Utopia Planitia, la misma región de Marte donde aterrizó el módulo de aterrizaje Viking 2 de la NASA en 1976. Viking 2 fue una misión particularmente interesante, como han sugerido algunos científicos. había encontrado señales de vida.

China apunta a que Zhurong pase 90 soles (días marcianos) en la superficie.

Nos aseguraremos de tener un enlace de transmisión en vivo si hay un enlace disponible, pero si las misiones del país a Chang’e en la luna son algo por lo que pasar, no esperaría ver demasiados siempre que haya algo. que ver con el aterrizaje no ha sido confirmado. Para aquellos que están sedientos de información actualizada al minuto, sugiero seguir al reportero Andrew Jones y geek de la astronomía @Cosmic_Penguin.

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