La NASA contempla un posible lanzamiento a fines de mayo para la misión Artemis I Moon

El equipo Artemis I está ubicado dentro del edificio de ensamblaje de vehículos (VAB) en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. La estructura de la derecha es el lanzador móvil de la misión.

NASA/Kim Shiflett

La NASA anunció el jueves una posible fecha de lanzamiento a fines de mayo, que podría sumergirse en junio, para su próxima misión Artemis I, que tiene como objetivo redirigir los ojos de la humanidad a la luna enviando una nave espacial a la órbita lunar. El nuevo calendario parece eliminar la fecha de lanzamiento de abril previamente esperada.

“Abril no es una posibilidad”, dijo Tom Whitmeyer, administrador asociado adjunto de la NASA para el desarrollo de sistemas de exploración. durante una sesión informativa. «Todavía estamos evaluando finales de mayo». Pero en el lado positivo, la agencia señaló que las pruebas cruciales del cohete SLS de la misión, realizadas en el edificio de ensamblaje de vehículos (VAB), ahora están completas.

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Aunque el equipo todavía está analizando los datos de la prueba VAB final, dice que Artemis I, que incluye tanto el cohete SLS como un módulo de la nave espacial Orion, pronto podría desplegarse en la plataforma para lo que se llama el «ensayo con ropa mojada». lo que implica pasos como cargar el SLS con combustible. Será un viaje de aproximadamente 11 horas.

Mike Bolger, gerente del programa Exploration Ground Systems de la NASA en el Centro Espacial Kennedy, dijo que el equipo tiene como objetivo el despliegue el 17 de marzo a las 3:00 p. m. PT (6:00 p. m. ET). “Será realmente un espectáculo”, dijo Bolger, señalando que el transporte cargado de Artemis I tendrá 122 metros de altura y pesará más de 17 millones de libras en total.

Una vez que se complete el ensayo general húmedo, es probable que tengamos una idea mucho mejor de una fecha de lanzamiento concreta porque «el ensayo general húmedo es una tarea complicada», dijo Bolger. Otros parámetros considerados por el equipo incluyen el clima, lo que subraya la importancia de un lanzamiento diurno.

Aunque sin tripulación, Artemis I será el primero de una serie de pasos que llevarán a la NASA de regreso a la superficie lunar. Su principal objetivo es trazar una trayectoria ideal para las misiones de los próximos años listas para embarcar astronautas. «Estamos muy orgullosos de ser parte de un programa Artemis integrado que tendrá a la primera persona de color y la primera mujer en la superficie lunar», dijo Whitmeyer.

«Creo que es un gran honor para todos nosotros».

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