La NASA eligió un cohete Elon Musk para una misión clave

El Nasa eligió la compañía del magnate estadounidense Elon Musk, EspaceX, para explorar el hielo Luna Europa desde Júpiter a través de una misión planificada se completará en octubre de 2024.

La misión Europa Clipper comenzará con el lanzamiento del cohete Halcón pesado del Centro Espacial Kennedy en Florida, por lo que SpaceX recibirá $ 178 millones.

Muchos esperaban que el despegue lo llevara a cabo la NASA con su cohete SLS, pero su desarrollo está plagado de retrasos y costos crecientes.

Si bien el SLS aún no está operativo, el Falcon Heavy ha realizado misiones comerciales y gubernamentales desde su primer vuelo en 2018. cuando llevó el Tesla Roadster de Musk al espacio.

El Falcon Heavy ya ha realizado misiones comerciales y gubernamentales desde su vuelo inaugural en 2018. Foto: DPA

Este cohete requiere una gran potencia de despegue. Su propulsor es capaz de generar más de cinco millones de libras de empuje (22 millones de Newtons) en el despegue, que es equivalente a 18,747 aviones.

El orbitador Europa realizará entre 40 y 50 pases cercanos sobre la luna “Europa” para determinar si tiene condiciones de vida adecuadas.

Su envío incluirá cámaras y espectrómetros para producir imágenes de alta resolución. y mapas de superficie y atmósferaasí como un radar para perforar la capa de hielo en busca de agua líquida.

Musk recibirá $ 178 millones en fondos para la misión.  Foto: AFP

Musk recibirá $ 178 millones en fondos para la misión. Foto: AFP

La misión retoma los estudios realizados por la sonda espacial Galileo durante los ocho años en el que giraba alrededor del planeta gaseoso, lo que permitió determinar la existencia de un océano por debajo de la superficie de Europa.

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Los planes para enviar una sonda a Europa se concibieron inicialmente con proyectos como Europa Orbiter y Jupiter Icy Moons Orbiter, en los que se colocaría una sonda espacial en órbita alrededor de Europa.

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A partir de los datos recopilados, sabemos que Europa tiene un océano global interno. dos veces el tamaño de todos en la Tierra combinados. Además, tiene el potencial para condiciones de vida adecuadas.

Vida de barrio

Sin embargo, llegar al grano no es tarea fácil. Las temperaturas bajo cero y el implacable impacto en la superficie de La radiación de Júpiter lo convierte en un objetivo difícil de explorar.

El desafío para los ingenieros y científicos de la misión es diseñar una nave espacial lo suficientemente fuerte para que la radiación no le afecte, pero al mismo tiempo lo suficientemente sensible como para reunir la ciencia necesaria para investigar el medio ambiente europeo.

El módulo de propulsión Europa Clipper está en pleno apogeo.  Johns Hopkins APL / Ed Whitman

El módulo de propulsión Europa Clipper está en pleno apogeo. Johns Hopkins APL / Ed Whitman

A medida que avanza este trabajo, los directores de proyecto continúan planificando la carga científica de la misión. Los instrumentos de la nave espacial mEvaluarán la profundidad de la corteza de hielo, el océano interior y su grosor y salinidad.

Otra de las cámaras te permitirá capturar imágenes en color geología superficial en detalle y analizar columnas potenciales.

Los científicos están particularmente interesados ​​en lo que constituye la superficie de la luna. La evidencia sugiere que el material expuesto allí se mezcló con la corteza helada y puede provenir del océano que se encuentra debajo.

Europa Clipper también investigará el campo de gravedad de la luna, que les dirá a los científicos más sobre cómo la luna se flexiona cuando Júpiter tira de ella y cómo esa acción podría potencialmente calentar el océano interior.

Pero cuantos más instrumentos lleva una nave espacial, más interacciones generan, lo que podría afectar el funcionamiento de los demás. Por el momento, se están realizando pruebas para que todos puedan funcionar al mismo tiempo sin interferencias electromagnéticas.

Toda la gama de instrumentos se someterá a pruebas exhaustivas cuando llegue al JPL a finales de este año. A principios de 2022 marcará el inicio de las operaciones de montaje, prueba y lanzamiento. Comenzó la cuenta regresiva.

SL

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