La NASA está trabajando en el problema de la válvula para completar las pruebas del cohete lunar Artemis.

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El propulsor SLS de la NASA, a la izquierda en la Plataforma B, en el Centro Espacial Kennedy en Florida la semana pasada, se somete a pruebas para su lanzamiento Artemis 1 el martes. El «ensayo del traje de neopreno» ha estado plagado de retrasos, más recientemente una falla en la válvula en la que los funcionarios están trabajando para completar las pruebas. Foto por Joe Marino/UPI | imagen de licencia

ORLANDO, Florida, 11 de abril (UPI) — La NASA planea el martes realizar pruebas modificadas previas al lanzamiento de su próximo megacohete lunar, el Sistema de Lanzamiento Espacial.

Las pruebas se retrasaron debido a un problema con la válvula en la etapa superior del cohete, dijeron funcionarios de la agencia el lunes, pero trabajarán en torno a eso, sin alimentar completamente el cohete, para completar las pruebas.

Los problemas con el sistema de presión de helio del cohete, específicamente una válvula defectuosa, surgieron por primera vez durante un intento anterior de completar el ensayo del traje de neopreno, lo que obligó a los funcionarios a retrasar y, en última instancia, modificar la prueba.

«El vehículo está en excelentes condiciones y hace todo lo que le pedimos que haga, excepto por este problema», dijo a UPI John Blevins, ingeniero jefe de SLS en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales Marshall de la NASA.

«El ensayo del traje de neopreno modificado será [still] probemos la mayoría de nuestras lentes. Es más que solo tanquear [or fueling] prueba.»

Originalmente programado para el 3 de abril, el ensayo general es un ensayo de las actividades del día del lanzamiento, que culmina con el reabastecimiento de combustible del cohete, para recopilar datos y garantizar que los sistemas terrestres y del cohete funcionen correctamente.

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Múltiples retrasos continuaron retrasando la prueba, y los ingenieros ahora esperan concluirla el 14 de abril.

La válvula defectuosa es parte de la etapa superior del cohete, llamada etapa de propulsión criogénica provisional o ICPS. Construido por United Launch Alliance, el escenario es una versión modificada del mismo escenario superior utilizado por el cohete pesado actual de ULA, el Delta IV Heavy.

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El escenario está propulsado por un motor RL10, construido por Aerojet Rocketdyne, y según Blevins, la válvula afectada es parte del ICPS pero no del motor en sí.

«Mide aproximadamente 3 pulgadas de largo y es fácil de alcanzar», dijo Blevins. «No es realmente accesible en la plataforma de lanzamiento, pero cuando volvamos al VAB deberíamos poder alcanzarlo y ver por qué falló».

La válvula es parte del sistema de presión de helio de la etapa superior, que se utiliza para ayudar a mantener presurizada la etapa superior del cohete durante el abastecimiento de combustible y la descarga. Con este fin, el equipo solo se centrará en cargar el propulsor en la etapa central, que es el componente más grande del cohete SLS.

La válvula es solo el último de una serie de problemas que han plagado el ensayo general, retrasándolo más de una semana. Sin embargo, los funcionarios de la NASA dijeron que aún podrían lograr los objetivos principales de la prueba, incluso si se modificara.

«Los equipos han superado una serie de desafíos hasta ahora y manejaron cada problema con gracia bajo presión», dijo a UPI el gerente de la misión Artemis de la NASA, Mike Sarafin.

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“Esta prueba está diseñada para prepararnos para Artemis 1, que es un vuelo de prueba sin tripulación que nos preparará para un vuelo de prueba tripulado alrededor de la luna con Artemis 2”, dijo.

Sarafin dijo que él y el resto del liderazgo de SLS creían que la prueba podría lograr sus objetivos principales sin alimentar completamente la etapa superior.

“Cargar y vaciar la etapa central es una gran parte de nuestra prueba”, dijo también Charlie Blackwell-Thompson, director de lanzamiento de la misión, durante una rueda de prensa. «Pero también estamos probando las operaciones para asegurarnos de que podemos realizar el conteo y realizar los procedimientos necesarios para el día del lanzamiento en el día programado».

«Necesitamos completar las pruebas el jueves y observar el desempeño del vehículo», dijo Blackwell-Thompson. «Los datos nos dirán cómo proceder a continuación».

Blevins no especuló sobre la causa de la falla de la válvula, pero dijo que sería una solución simple si fuera necesario reemplazarla. Los ingenieros sabrán más una vez que se completen las pruebas del jueves y el vehículo regrese al edificio de ensamblaje de vehículos.

Actualmente, los equipos apuntan a una fecha de lanzamiento entre el 6 y el 16 de junio, pero dijeron que es posible que deban comenzar a mirar la próxima ventana, que es julio, dependiendo de su situación actual.

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