La NASA se prepara para lanzar la primera nave espacial de defensa planetaria el próximo mes

La NASA ha anunciado que su primera nave espacial de defensa planetaria está en preparación para su lanzamiento el 23 de noviembre.

La Prueba de redireccionamiento de asteroides doble o DART se lanzará a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9 desde la Base de la Fuerza Espacial Vanderburg en California y participará en la primera prueba de la agencia de la tecnología de desviación de asteroides de la agencia, en septiembre de 2022.

Como parte de la prueba, la nave espacial choca deliberadamente contra el Didymos 65803, un sistema de asteroides cercano a la Tierra que incluye un asteroide de 780 metros que orbita una luna de 160 metros.

“DART será la primera demostración de la técnica del impactador cinético para modificar el movimiento de un asteroide en el espacio”, dijo la agencia. señalado en una publicación de blog.

La nave espacial DART utilizará propulsión de iones eléctricos. Crédito: NASA

Los Objetos Cercanos a la Tierra (NEO) son cometas y asteroides cuyas órbitas alrededor del sol se encuentran a 30 millones de millas de la Tierra en su punto más cercano. Los objetos cercanos a la Tierra son impredecibles y tienen el potencial de desencadenar la extinción planetaria si chocan con la Tierra.

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Las cámaras y los sistemas de navegación autónomos a bordo de la nave espacial DART la ayudarán a estrellarse contra la luna de Didymos a unos 6,6 kilómetros por segundo, según la NASA.

“La colisión cambiará la velocidad de la luna en su órbita alrededor del cuerpo principal en una fracción de un por ciento, pero cambiará el período orbital de la luna en varios minutos, lo suficiente como para ser observado y medido con telescopios en la Tierra”, agregó. . agencia señalado.

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Al igual que la nave espacial Psyche de la agencia, DART utilizará propulsión de iones eléctricos en su viaje de un año al sistema de asteroides.

“Mediante el uso de propulsión eléctrica, DART podría beneficiarse de una flexibilidad significativa en el programa de la misión mientras demuestra la próxima generación de tecnología de motores de iones, con aplicaciones para posibles misiones futuras de la NASA”, NASA señalado.

A principios de esta semana, un nuevo estudio encontró que si todo lo demás falla, simplemente aplastar un asteroide podría funcionar.

Imagen de portada: NASA

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