La NASA y Boeing retrasan el regreso de la tripulación del Starliner hasta el 18 de junio

La NASA y Boeing retrasan el regreso de la tripulación del Starliner hasta el 18 de junio

Los astronautas de la NASA Butch Wilmore y Suni Williams en el Centro Espacial Kennedy de la NASA.

Washington:

La NASA y Boeing dijeron que planean devolver Starliner y su primera tripulación de astronautas a la Tierra desde la Estación Espacial Internacional el 18 de junio, más tarde de lo planeado, mientras los analistas de la misión examinan problemas que podrían afectar su espalda.

Inicialmente estaba previsto que la nave espacial CST-100 Starliner de Boeing se desacoplara el viernes y regresara a la Tierra después de lanzar su tripulación inaugural de dos astronautas de la NASA desde Florida el 5 de junio. La misión es una prueba crucial antes de que la agencia espacial estadounidense pueda certificar Starliner para vuelos de rutina.

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Al planificar el regreso de Starliner, los funcionarios de la NASA en Houston están haciendo malabares con varios factores: reparaciones de componentes defectuosos en Starliner, condiciones climáticas y problemas de planificación de la ISS, como paseos espaciales de otros astronautas a bordo de la estación. Es posible que se anuncien más cambios en la fecha de regreso de Starliner durante su misión.

Pero el martes, los directores de la misión tenían como objetivo el 18 de junio para que el Starliner se desacoplara de la estación. Aproximadamente seis horas después, la nave espacial aterrizaría en el desierto White Sands Missile Range en Nuevo México, Willcox Playa en Arizona u otros lugares predeterminados similares, dependiendo de las condiciones climáticas.

Dina Contella, subdirectora del programa de la NASA para la ISS, dijo a los periodistas el martes que la NASA había detectado un nuevo problema en Starliner mientras permanecía acoplado a la estación: una válvula oxidante «pegajosa».

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Una publicación en el blog de la NASA el lunes informó sobre una fuga adicional de helio en el sistema de propulsión del Starliner, además de las cuatro ya identificadas durante su viaje de 24 horas a la estación espacial la semana pasada.

Durante este vuelo, cinco de sus 28 propulsores de maniobra fallaron, pero la NASA y Boeing pudieron salvar cuatro de ellos antes de acoplarse al laboratorio en órbita.

Starliner puede permanecer acoplado a la ISS durante un máximo de 45 días, dijeron funcionarios de la NASA.

(A excepción del titular, esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se publica desde un canal sindicado).

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